Comment se libérer de l’alimentation émotionnelle

par | 30 Mai 2023

Avez-vous des difficultés à manger? Si vous le faites, vous n’êtes pas seul. Des millions de personnes correspondront au diagnostic de trouble de l’hyperphagie boulimique à un moment donné de leur vie. Beaucoup d’autres ont des problèmes d’alimentation moins graves, tels que l’obsession de compter les calories ou la honte de manger de «mauvais» aliments, qui nuisent à leur santé et à leur bonheur.

Les régimes ne marchent pas

Souvent, les personnes ayant des habitudes alimentaires problématiques s’inquiètent de leur poids et tentent de perdre du poids en suivant des régimes amaigrissants, qui se retournent souvent contre eux. Même si un régime entraîne une perte de poids, il peut conduire à une préoccupation malsaine pour la nourriture et l’alimentation.

Selon Howard Farkas, psychologue spécialisé dans l’alimentation émotionnelle et auteur d’un nouveau livre, 8 clés pour mettre fin à l’alimentation émotionnelle, une partie du problème réside dans la façon dont notre esprit travaille contre l’objectif de perte de poids.

 

Nos esprits réagissent négativement à la privation, et l’abnégation que les régimes exigent généralement est une recette pour l’échec.

 

Une alimentation restrictive oppose la «volonté» à notre besoin psychologique fondamental d’autonomie personnelle, c’est-à-dire le désir de faire nos propres choix indépendamment des pressions extérieures.

Lorsque la volonté s’estompe, comme c’est inévitable, le désir d’autonomie a tendance à l’emporter, ce qui pousse les gens à se tourner vers l’alimentation pour réaffirmer leur contrôle personnel sur leur vie.

Pour surmonter ce schéma il faut quelque chose de différent d’un régime : mettre fin à l’alimentation émotionnelle. Après des années de travail avec des personnes souffrant de troubles alimentaires, Howard Farkas croit que comprendre le fonctionnement de notre cerveau et de notre corps et honorer notre désir d’autonomie autour de l’alimentation sont les clés pour développer des habitudes alimentaires plus saines.

Voici quelques-unes de ses recommandations pour améliorer votre rapport à l’alimentation et à la nourriture.

Comprendre comment les émotions affectent l’alimentation

Les gens mangent parfois pour soulager un inconfort émotionnel dans leur vie, dit Farkas, et ces personnes ont tendance à avoir certaines choses en commun.

Grâce à son travail de thérapeute, il a appris à identifier quatre schémas courants de suralimentation émotionnelle :

  1. Mettre de côté ses propres besoins pour apaiser les autres et ressentir du ressentiment.
  2. Croire que vos succès dans la vie ne sont pas mérités et avoir peur d’être honteux.
  3. Être perfectionniste autour de votre propre comportement et anxieux de faire des erreurs.
  4. Supprimer toutes les émotions négatives de peur d’en perdre le contrôle.

Chaque schéma émotionnel doit être supprimé afin de préserver la sécurité des relations sociales et des opportunités. Mais la suppression nécessite un contrôle personnel, et la tension finit par devenir trop forte. En conséquence, de nombreux mangeurs de frénésie trouvent que renoncer au contrôle de l’alimentation permet de se défouler et de réaffirmer leur sentiment d’autonomie, du moins sur le moment, même si ce soulagement est suivi de culpabilité ou d’un sentiment d’échec.

Les mangeurs excessifs ont également tendance à penser tout ou rien, ce qui signifie qu’ils jugent les choses dans leur vie comme « toutes bonnes » ou « toutes mauvaises ».

Ce type de pensée peut également affecter leurs habitudes alimentaires. Souvent, ils limitent leur alimentation uniquement à la « bonne » nourriture et évitent leurs propres désirs, ne faisant pas confiance aux signaux de leur corps sur ce qu’ils veulent manger.

« Ils pensent que la nourriture est bonne ou mauvaise – non pas en fonction de son goût, mais en termes catégoriques qui se réfèrent à la probabilité qu’elle entraîne une prise de poids, à quel point elle est malsaine, et même comme un jugement moral qui se reflète sur eux-mêmes si ils le mangent », écrit Farkas. Le problème avec cette façon de penser est qu’elle ignore les tensions émotionnelles sous-jacentes, qui, selon lui, continueront de nous tourmenter tant que nous ne les traiterons pas.

Soyez plus stratégique en matière de contrôle

Beaucoup d’entre nous assimilent le contrôle à la retenue. Mais, dit Farkas, il vaut mieux viser un autre type de contrôle : l’autonomie.

« Être autonome signifie avoir la capacité et la liberté de s’auto-gouverner, et c’est le contraire de se sentir contrôlé de l’extérieur. »

Comment augmenter son autonomie autour de l’alimentation ? En permettant à tous les aliments de revenir dans votre vie – en éliminant leur cachet de « fruit défendu » – tout en apprenant à choisir ce que vous voulez, quand vous le voulez, plutôt que de combattre les signaux de votre corps.

Pour rendre cela plus facile, il suggère des choses comme rester en avance sur votre faim en ajoutant de petites collations entre les repas, en prenant de plus petites portions de nourriture au départ en sachant que vous pouvez vous en donner plus plus tard si vous en avez besoin, et en mangeant plus consciemment, en vous permettant de savourez pleinement vos aliments tout en faisant attention lorsque manger plus n’apporte pas plus de plaisir.

« Si vous êtes conscient de ce qu’il faudrait pour satisfaire votre faim ou votre désir de tout ce que vous mangez, vous pouvez maximiser votre plaisir tout en gardant la quantité que vous mangez au minimum ».

Acceptez-vous

Bien que cela puisse sembler contradictoire avec l’objectif de changer votre comportement, la pratique de l’acceptation est un élément important pour maintenir toute habitude saine. Cela ne veut pas dire se résigner à ne jamais se sentir responsable de son alimentation ; mais cela signifie s’accepter tel que l’on est, afin d’être un bon coach pour soi-même lorsque l’on s’attaque à de nouveaux comportements.

Ressources:8 Keys to End Emotional Eating,
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