Général James Mattis : Armez-vous de livres

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Apprendre à lire pour la sagesse est simple, mais pas facile. Cependant, les gains peuvent être incroyables.

Combien de situations allez-vous rencontrer qui n’ont pas déjà été vécues par quelqu’un d’autre ? Des milliards de personnes, des milliers d’années… probablement pas trop. Avec la lecture, c’est fait.

Heureusement, ces expériences sont parfois capturées par l’histoire et deviennent ainsi des outils précieux pour apprendre et se préparer à des situations similaires. Cela fait partie d’une des philosophies centrales de The Leadership of Love.

L’ecclésiste a pu dire en 1:9: « Ce qui a été, c’est ce qui sera, et ce qui s’est fait, c’est ce qui se fera, il n’y a rien de nouveau sous le soleil. »

Dans un e-mail devenu viral en 2013, le général de la marine américaine James Mattis (aujourd’hui secrétaire américain à la Défense) a franchement écrit sur la valeur de cette approche au début de la guerre en Irak. Conseillant un collègue, il écrit :

Grâce à mes lectures, je n’ai jamais été pris au dépourvu par une situation, jamais à court de savoir comment un problème a été résolu (avec ou sans succès) auparavant. Cela ne me donne pas toutes les réponses, mais cela éclaire ce qui est souvent un chemin sombre à parcourir.

Parlant spécifiquement des situations auxquelles il a été confronté dans le cadre de son rôle militaire, il a déclaré : « Nous nous battons sur cette planète depuis 5 000 ans et nous devrions profiter de leur expérience. « Le faire voler » et remplir les sacs mortuaires pendant que nous trions ce qui fonctionne nous rappelle les préceptes moraux et le coût de l’incompétence dans notre profession.

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Quel que soit le pays dans lequel vous menez une guerre, quelqu’un y a déjà combattu auparavant. Quelqu’un l’a également exploré, cartographié, étudié et fait du travail humanitaire là-bas. Le travail acharné a déjà été fait. Tout ce que vous avez à faire est de lire.

Peut-être que Napoléon n’aurait pas dû rejeter les récits suédois sur les risques d’envahir la Russie. Il aurait peut-être appris que les Russes ne suivaient pas les normes traditionnelles de la guerre. Ils n’allaient pas se rendre, ni même admettre avoir perdu une bataille, pas avec des milliers de kilomètres de pays dans lesquels se retirer, brûlant la terre en cours de route. Et aussi que l’hiver russe est vraiment, vraiment, rude. 130 ans plus tard, avec l’expérience de Napoléon sur laquelle s’appuyer, il est stupéfiant qu’Hitler ait emprunté le même chemin. Il a obtenu les mêmes résultats.

Les livres ont une quantité illimitée à nous apprendre si nous sommes prêts à y prêter attention.

Vous n’avez pas besoin d’être un général militaire pour bénéficier de l’avant-garde et de l’avertissement que les livres peuvent fournir. À moins que vous n’essayiez de faire des découvertes en physique fondamentale ou en technologie de pointe, quelqu’un d’autre a probablement déjà acquis les connaissances que vous recherchez et les a probablement mises dans un livre à partager avec vous.

Apprendre à lire pour la sagesse est simple, mais pas facile. Cependant, les gains peuvent être incroyables.

 

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