« Deep Work: règles pour un succès ciblé dans un monde distrait » par Cal Newport

par | 12 Mar 2023

Deep Work de Cal Newport est un livre sur la science de la productivité. Cal soutient que la meilleure façon d’accomplir un travail plus significatif est de travailler en profondeur – en travaillant dans un état de concentration élevée sans distractions sur une seule tâche.

Si vous ne produisez pas, vous ne prospérerez pas, peu importe à quel point vous êtes qualifié ou talentueux.- Cal Newport

De quoi parle t’on?

Le livre est divisé en deux parties. Le premier explique pourquoi le travail en profondeur maximise la productivité et pourquoi peu de personnes le pratiquent. La deuxième partie nous montre comment le faire réellement et faire du travail en profondeur une pratique régulière dans nos vies.

L’auteur, Cal Newport, est actuellement professeur adjoint d’informatique à Georgetown, auteur de plusieurs livres, dont So Good They Can’t Ignore You, et propriétaire de son célèbre blog Study Hacks.

C’est certainement l’un de mes livres de productivité préférés et je le recommanderais à tous ceux qui veulent faire un travail sérieux et utile à l’ère de la distraction dramatique dans laquelle nous vivons aujourd’hui.

À qui s’adresse ce livre ?

  1. Toute personne qui souhaite augmenter sa productivité, en particulier les travailleurs du savoir.
  2. Quiconque veut en faire plus, mais en moins de temps.
  3. Toute personne intéressée par la science du multitâche, de l’attention et de la productivité.

Qu’est-ce que le travail en profondeur ?

« Deep Work : Activités professionnelles réalisées dans un état de concentration sans distraction qui poussent vos capacités cognitives à leur limite. Ces efforts créent une nouvelle valeur, améliorent vos compétences et sont difficiles à reproduire. »
« Travail superficiel » : Tâches non cognitives exigeantes, de type logistique, souvent effectuées en étant distrait. Ces efforts ont tendance à ne pas créer beaucoup de valeur nouvelle dans le monde et sont faciles à reproduire. »
Cal Newport diffère entre travail profond et travail superficiel. Le travail en profondeur fait référence à un travail sans distraction et à haute concentration qui améliore vos compétences, crée beaucoup de valeur en peu de temps et est très difficile à reproduire.

Le travail superficiel fait référence au fait de travailler sur des tâches non cognitivement exigeantes avec peu de concentration et souvent en étant distrait. Ce type de travail est facile à reproduire. Pensez : vérifier les e-mails toutes les deux minutes, répondre aux notifications push et céder aux distractions comme Facebook, Twitter, les sites Web d’actualités, etc.

L’hypothèse du livre est que la capacité à effectuer un travail en profondeur devient de plus en plus rare au même moment où elle devient de plus en plus précieuse. En conséquence, les quelques personnes qui cultivent cette compétence et en font le cœur de leur vie professionnelle prospéreront.

Cette compétence de travail en profondeur est si précieuse que l’écrivain économique et auteur à succès Eric Barker l’a qualifiée de superpuissance du 21e siècle.

Pourquoi le travail en profondeur est rare, mais très précieux

« L’hypothèse du travail en profondeur : la capacité d’effectuer un travail en profondeur devient de plus en plus rare au même moment où elle devient de plus en plus précieuse dans notre économie. En conséquence, les quelques personnes qui cultivent cette compétence, puis en font le cœur de leur vie professionnelle, prospéreront.
Pourquoi le travail en profondeur est-il rare ? Pour commencer, le travail peu profond est plus facile. De plus, le travail superficiel semble être encouragé par la plupart des entreprises. Pensez : une connectivité constante, des attentes de temps de réponse rapides ou des bureaux à aire ouverte. Les employés, choisissant la voie de moindre résistance, adopteront simplement ce type d’environnement superficiel induisant du travail en, eh bien, en travaillant de manière superficielle.

Selon Newport, la plupart des travailleurs succombent aujourd’hui à ce qu’il appelle une occupation de plus en plus visible ou une occupation comme indicateur de la productivité. En l’absence d’indicateurs clairs de ce que signifie être utile et productif au travail, de nombreux travailleurs du savoir se tournent vers un indicateur industriel de productivité : faire beaucoup de choses de manière visible.

Cal Newport le résume : « Le travail en profondeur est difficile et le travail superficiel est plus facile et en l’absence d’objectifs clairs pour votre travail, l’agitation visible qui entoure le travail superficiel devient auto-préservée. »

Pourquoi le travail en profondeur est-il précieux ? En bref, parce qu’il maximise la quantité de productivité que vous pouvez tirer d’un certain laps de temps.

Et la raison en est assez simple. Le travail en profondeur fait référence à une tâche unique, sans distractions, dans un état de concentration intense, pendant de longues périodes. Voyons comment chacun de ces éléments nous aide à maximiser la productivité.

Le mono-tâche. La recherche a prouvé à maintes reprises que le multitâche rend les gens moins productifs. Sans aucun doute, se concentrer sur une tâche à la fois maximise le rendement productif. (Pour plus d’informations sur les avantages de la tâche unique, consultez le résumé de The Happiness Track par Emma Seppäla !)
Sans distractions. Cela a un sens intuitif. Vous faites plus de travail lorsque vous n’êtes pas constamment interrompu par des distractions.
La concentration intense. Si vous pouvez consacrer toute votre énergie à la tâche à accomplir sans distraction, vous ferez beaucoup plus de travail en moins de temps. Plus vous êtes concentré, plus vous êtes productif.
Pendant de longues périodes. Cela a à voir avec un concept appelé résidu d’attention, dont nous parlerons au point suivant.

Méfiez-vous des résidus d’attention

« … lorsque vous passez d’une tâche A à une autre tâche B, votre attention ne suit pas immédiatement – un résidu de votre attention reste coincé à penser à la tâche d’origine. Ce résidu devient particulièrement épais si votre travail sur la tâche A était illimité et de faible intensité avant de changer, mais même si vous terminez la tâche A avant de continuer, votre attention reste divisée pendant un certain temps.
« … l’habitude courante de travailler dans un état de semi-distraction est potentiellement dévastatrice pour votre performance. Il peut sembler inoffensif de jeter un coup d’œil rapide à votre boîte de réception toutes les dix minutes environ. En effet, beaucoup justifient ce comportement comme meilleur que l’ancienne pratique consistant à laisser une boîte de réception ouverte à tout moment sur l’écran (une habitude d’homme de paille que peu suivent plus). Mais Leroy nous apprend qu’il ne s’agit en fait pas d’une grande amélioration. Cette vérification rapide introduit une nouvelle cible pour votre attention. Pire encore, en voyant des messages que vous ne pouvez pas traiter pour le moment (ce qui est presque toujours le cas), vous serez obligé de revenir à la tâche principale avec une tâche secondaire laissée inachevée.
Le résidu d’attention est l’une des principales raisons pour lesquelles travailler en profondeur pendant de longues périodes est si bénéfique pour notre productivité.

Ce concept stipule qu’à chaque fois que vous passez d’une tâche à une autre, un résidu de votre attention reste coincé à penser à la tâche précédente. Il est donc difficile de travailler avec la concentration et l’intensité nécessaires pour un travail en profondeur sur la nouvelle tâche. Par conséquent, vous perdez un peu de productivité chaque fois que vous changez de tâche.

Cal mentionne une étude intéressante dans le livre. Les participants ont commencé à travailler sur une série de puzzles de mots. Dans l’un des essais, ils étaient interrompus et on leur disait qu’ils devaient passer à une tâche nouvelle et stimulante, dans ce cas, lire des CV et prendre des décisions d’embauche hypothétiques. Dans d’autres essais, les chercheurs ont laissé les participants terminer les énigmes en premier. Entre la résolution d’énigmes et l’embauche, les chercheurs déploieraient un jeu de décision lexicale rapide pour quantifier la quantité de résidus laissés par la première tâche.

Les résultats? Selon les mots du chercheur principal de cette expérience et d’expériences similaires : « Les personnes qui subissent un résidu d’attention après avoir changé de tâche sont susceptibles de démontrer de mauvaises performances lors de la prochaine tâche. »

Si vous cherchez à maximiser votre rendement productif, travaillez pendant de longues périodes en vous concentrant entièrement sur une seule tâche sans distraction. En d’autres termes, travaillez en profondeur.

Le travail en profondeur est une compétence

« … tirer le meilleur parti de votre profonde habitude de travail nécessite une formation, et comme expliqué précédemment, cette formation doit viser deux objectifs : améliorer votre capacité à vous concentrer intensément et surmonter votre désir de distraction. »
Cal mentionne à quelques reprises que la capacité à effectuer un travail en profondeur doit être encouragée sur une longue période. Si un débutant commence à travailler en profondeur, il ne travaillera pas aussi profondément et pendant aussi longtemps que quelqu’un qui travaille en profondeur depuis plusieurs mois ou années.

En d’autres termes, le travail en profondeur est une compétence qui doit être pratiquée. Ne vous attendez pas à pouvoir travailler en profondeur pendant des heures au début. Vous n’aurez peut-être que la concentration et l’énergie nécessaires pour le faire pendant une heure ou deux par jour. Mais lentement, lentement, au fur et à mesure que vous perfectionnez vos compétences, vous serez en mesure de travailler en profondeur et de produire d’énormes quantités de travail et de récolter tous les avantages du travail en profondeur.

Selon Newport, les deux compétences essentielles nécessaires au travail en profondeur sont la capacité de se concentrer intensément et la capacité de surmonter le désir de distraction. Les deux sous-compétences améliorent la compétence globale du travail en profondeur.

Les quatre règles du travail en profondeur

Ainsi, le travail en profondeur est précieux. Il maximise la productivité.

Le plus difficile est de ne pas savoir que le travail en profondeur est précieux. Le plus dur est de le faire. Pourquoi? Parce que nous sommes accros aux distractions. Nous sommes des ventouses pour le multitâche.

La deuxième partie du livre vise à nous aider à déployer un travail plus profond dans nos vies. Pour ce faire, Newport a mis au point les 4 règles suivantes :

Règle #1 : Travaillez en profondeur
Règle n°2 : Acceptez l’ennui
Règle #3 : Quittez les réseaux sociaux
Règle #4 : Égoutter les bas-fonds
Examinons-les brièvement un par un.

Règle #1 : Travaillez en profondeur. Travailler en profondeur, en raison de sa nature laborieuse, est la chose même que la plupart d’entre nous ne veulent pas faire. Ajoutez à cela un environnement et une culture qui rendent le travail en profondeur difficile, et une quantité limitée de volonté qui s’épuise au fur et à mesure que nous l’utilisons, et vous avez une recette pour un travail superficiel. Pour faire du travail en profondeur un élément essentiel de notre vie quotidienne, nous devons créer des rituels et des routines qui rendent les choses plus faciles et plus automatiques pour nous.

Règle #2 : Embrassez l’ennui. La concentration intense est une compétence qui doit être entraînée. Tout comme les athlètes qui doivent prendre soin de leur corps en dehors de leurs séances d’entraînement, vous devrez prendre soin de votre concentration en dehors de vos séances de travail en profondeur. Si, tout au long de votre vie quotidienne, vous cédez aux distractions au moindre soupçon d’ennui, vous aurez du mal à développer le type de concentration intense nécessaire au travail en profondeur.

Pire encore, vous entraînerez et recâblerez littéralement votre cerveau pour une distraction à la demande. Le résultat? Vous serez câblé pour être distrait encore et encore, même si vous voulez vous concentrer et travailler profondément.

La solution? Acceptez l’ennui. Arrêtez de vérifier votre boîte de réception ou de regarder votre smartphone à chaque fois que vous en avez l’occasion. Entraînez votre capacité à résister aux distractions.

Règle #3 : Quittez les réseaux sociaux. Les médias sociaux sont le meilleur exemple de vie superficielle. Comme le souligne Cal, ce n’est pas parce qu’il offre un petit avantage que cela vaut le temps que nous lui accordons. Vous ne pouvez tout simplement pas travailler en profondeur si vous ressentez le besoin de sauter sur les réseaux sociaux toutes les deux minutes. En raison de sa nature addictive, les médias sociaux et la vie profonde ne vont pas bien ensemble.

Règle #4 : Égoutter les bas-fonds. The Shallows est le nom d’un livre écrit sur les effets d’Internet sur nos cerveaux et nos vies. Le travail superficiel, si vous vous en souvenez, consiste à répondre à des courriels, à passer des appels téléphoniques, à assister à des réunions et à d’autres tâches inévitables mais finalement de faible valeur. Si vous voulez vraiment travailler en profondeur, vous devez drainer les bas-fonds – vous devez prévoir du temps pour un travail en profondeur et passer le moins de temps possible sur un travail peu profond. Ne laissez pas le travail superficiel entraver le travail en profondeur.

Utilisez des routines pour ritualiser le travail en profondeur

Cela m’amène à l’idée motivante derrière les stratégies qui suivent : la clé pour développer une habitude de travail profonde est d’aller au-delà des bonnes intentions et d’ajouter des routines et des rituels à votre vie professionnelle conçus pour minimiser la quantité de votre volonté limitée nécessaire pour passer à et maintenir un état de concentration ininterrompu. Si vous décidez soudainement, par exemple, au milieu d’un après-midi distrait passé à naviguer sur le Web, de porter votre attention sur une tâche exigeante sur le plan cognitif, vous puiserez beaucoup dans votre volonté limitée pour arracher votre attention à la brillance en ligne. De telles tentatives échoueront donc fréquemment. D’un autre côté, si vous déployiez des routines et des rituels intelligents – peut-être une heure définie et un endroit calme utilisé pour vos tâches profondes chaque après-midi – vous auriez besoin de beaucoup moins de volonté pour commencer et continuer. À long terme, vous réussirez donc beaucoup plus souvent avec ces efforts profonds.
Travailler profondément dans un monde qui nous pousse constamment vers un travail superficiel est difficile. Afin d’accomplir cet exploit, nous devons créer des rituels et des routines conçus pour minimiser la quantité de volonté nécessaire pour passer et maintenir un bloc de concentration ininterrompue.

Selon Newport, il existe globalement quatre approches pour réserver systématiquement du temps au travail en profondeur. (Comme mentionné précédemment, les approches ad hoc sont moins efficaces car elles reposent fortement sur la volonté et sont donc difficilement viables à long terme.)

Choisissez une approche ou mélangez des approches qui correspondent à votre style de vie spécifique.

Philosophie monastique. Cela implique de vous couper complètement des distractions, comme un moine dans un monastère.

Philosophie bimodale. Ce mode alterne entre une vie normalement engagée et une approche monastique. Cal Jung, par exemple, a alterné entre sa pratique thérapeutique normale et sa vie sociale à Zurich et un mode de moine complètement retiré dans sa maison de retraite pour l’écriture.

Philosophie rythmique. Cela implique une heure fixe pour le travail en profondeur tous les jours, comme entre 5 et 7 heures du matin, ou une heure fixe pour le travail en profondeur tout au long de la semaine, comme tous les lundis et jeudis. Pensez : Jerry Seinfeld et sa méthode de la chaîne.

Philosophie journalistique. C’est l’approche principale de Cal. Il intègre un travail approfondi dans son emploi du temps chaque fois qu’il le peut, un peu comme un journaliste qui est prêt à écrire dans les délais chaque fois que la situation se présente.

Tout ce qui fonctionne pour vous. L’objectif est de faire du travail en profondeur un élément essentiel de votre vie.

Dites « Oui » à ce qui est extrêmement important

« Comme l’expliquent les auteurs de The 4 Disciplines of Execution, ‘Plus vous essayez de faire, moins vous accomplissez réellement.’ Ils précisent que l’exécution doit viser un petit nombre d »objectifs extrêmement importants.’ Cette simplicité aidera à se concentrer. l’énergie d’une organisation à une intensité suffisante pour déclencher de vrais résultats.
Pour une personne axée sur le travail en profondeur, l’implication est que vous devez identifier un petit nombre de résultats ambitieux à poursuivre avec vos heures de travail en profondeur. L’exhortation générale à « passer plus de temps à travailler en profondeur » ne suscite pas beaucoup d’enthousiasme. Dans une chronique de 2014 intitulée « L’art de la concentration », David Brooks a approuvé cette approche consistant à laisser des objectifs ambitieux conduire à un comportement ciblé, expliquant : « Si vous voulez gagner la guerre de l’attention, n’essayez pas de dire » non « à la distractions triviales que vous trouvez sur le smorgasborg d’information; essayez de dire «oui» au sujet qui suscite un désir terrifiant, et laissez le désir terrifiant évincer tout le reste.
Dire non aux distractions juste pour dire non aux distractions n’est pas très motivant. Dire non aux distractions pour atteindre un objectif ambitieux, en revanche, est très motivant.

Si Facebook fait obstacle à cet objectif extrêmement important que vous poursuivez, vous vous sentirez obligé d’éviter cette distraction. Il est beaucoup plus facile de dire non aux distractions lorsque vous avez un très grand oui que vous poursuivez.

Cela soulève la question, quel est votre objectif extrêmement important ? Quel est le sujet qui éveille un désir terrifiant dans votre cœur ? Calculez-le, puis bannissez les distractions de votre vie et utilisez un travail approfondi pour que cela se produise le plus rapidement possible.

La valeur de l’oisiveté systématique
«Des décennies de travail dans plusieurs sous-domaines différents de la psychologie pointent tous vers la conclusion que le repos régulier de votre cerveau améliore la qualité de votre travail en profondeur. Lorsque vous travaillez, travaillez dur. Lorsque vous avez terminé, faites-le.
Cal Newport soutient que vous devriez injecter du temps de loisirs régulier et substantiel (!) – une liberté totale des préoccupations professionnelles – dans votre journée. Cette oisiveté systématique, assez paradoxalement, est nécessaire pour faire un travail (profond).

Il donne trois bonnes raisons à cela :

Les temps d’arrêt aident à mieux comprendre. Il s’avère que certaines décisions sont mieux laissées à votre inconscient pour les démêler. En occupant votre esprit conscient avec des activités de loisirs, vous serez en mesure de prendre de meilleures décisions et d’obtenir plus d’informations.
Les temps d’arrêt aident à recharger l’énergie nécessaire pour travailler en profondeur. Le type d’attention utilisé lors du travail en profondeur – l’attention dite dirigée – est une ressource limitée. Afin de reconstituer cette ressource, vous devez lui accorder une pause de temps en temps.
Le travail que les temps d’arrêt remplacent n’est généralement pas si important. Votre capacité de travail en profondeur dans une journée donnée est limitée à seulement quelques heures. Une fois que vous avez utilisé ces heures, tout travail qui vient après est moins productif et donc moins important.
Notez que lorsque nous parlons de temps d’arrêt, nous ne parlons pas de travail superficiel et nous ne parlons pas d’activités qui continuent d’utiliser votre attention dirigée. Au lieu de cela, nous parlons de véritables loisirs : se promener, avoir une conversation informelle avec un ami, écouter de la musique, jouer à un jeu avec vos enfants ou aller courir.

Comment intégrez-vous plus de temps d’arrêt dans vos journées ? Cal Newport recommande un rituel d’arrêt : à la fin de votre journée de travail, arrêtez vos considérations sur les problèmes de travail jusqu’au lendemain matin – pas de vérification des e-mails après le dîner, pas de rediffusions mentales des conversations et pas d’intrigues sur la façon dont vous allez gérer un défi à venir. Du mieux que vous le pouvez, arrêtez complètement de penser au travail.

Newport termine sa journée de travail à 17h30. et travaille rarement le week-end. Pourtant, il a été en mesure d’écrire plusieurs livres à succès, publie plusieurs articles scientifiques chaque année et a même remporté deux subventions concurrentielles (peu importe ce que c’est).

Le fait est que la productivité ne consiste pas à consacrer plus d’heures. Il s’agit de tirer le meilleur parti des heures de travail ET de récupérer le plus possible des heures pendant lesquelles vous ne travaillez pas.

Faites-en plus en moins de temps avec les tirets de Roosevelt
« Cette stratégie vous demande d’injecter occasionnellement une touche d’intensité rooseveltienne dans votre propre journée de travail. En particulier, identifiez une tâche approfondie (c’est-à-dire quelque chose qui nécessite un travail approfondi) qui figure en haut de votre liste de priorités. Estimez combien de temps vous mettriez normalement de côté pour une obligation de ce type, puis accordez-vous un délai strict qui réduit drastiquement ce temps… Motivez-vous en réglant un compte à rebours sur votre téléphone et en le calant là où vous ne pouvez pas éviter de le voir pendant que vous travaillez.
« À ce stade, il ne devrait y avoir qu’un seul moyen possible d’accomplir la tâche profonde à temps : travailler avec une grande intensité – pas de pauses dans les e-mails, pas de rêverie, pas de navigation sur Facebook, pas d’allers-retours répétés à la machine à café. Comme Roosevelt à Harvard, attaquez la tâche avec chaque neurone libre jusqu’à ce qu’elle cède sous votre barrage inébranlable de concentration.
Les tirets Roosevelt – inspirés des périodes d’étude brèves mais intenses de Teddy Roosevelt – sont un moyen simple d’injecter un travail approfondi dans votre journée. La beauté de ces sprints de travail est qu’ils sont incompatibles avec la distraction (il n’y a aucun moyen que vous puissiez céder aux distractions et quand même atteindre votre échéance), améliorant ainsi votre capacité à résister à de telles envies.

De plus, l’utilisation régulière de ces tirets vous aide à atteindre un nouveau niveau de concentration. Pourquoi? Parce qu’ils sont comme un entraînement par intervalles pour les centres de concentration de votre cerveau.

La vie profonde
« La vie profonde, bien sûr, n’est pas pour tout le monde. Cela nécessite un travail acharné et des changements drastiques dans vos habitudes. Pour beaucoup, il y a un confort dans l’activité artificielle de la messagerie électronique rapide et de la posture des médias sociaux. Alors que la vie profonde exige que vous laissiez une grande partie de cela derrière vous. Il y a aussi un malaise qui entoure tout effort pour produire les meilleures choses que vous êtes capable de produire, car cela vous oblige à affronter la possibilité que votre meilleur ne soit pas (encore) si bon.
Avouons-le : Vivre et travailler profondément est une douleur dans le cul.

Vous devez constamment lutter contre les distractions, repousser vos limites et pousser votre concentration, passer moins de temps sur les réseaux sociaux, passer moins de temps sur Internet, planifier vos journées (même vos loisirs !) à l’avance, etc.

La vie profonde n’est pas pour tout le monde. Pour la plupart des gens, c’est trop de travail et trop de tracas. Beaucoup plus facile de céder au confort d’une activité artificielle. Beaucoup plus facile de perdre du temps sur les réseaux sociaux. Beaucoup plus facile de s’occuper de tâches superficielles. Beaucoup plus facile de céder aux tentations quand elles se présentent.

Cependant, si vous voulez vraiment maximiser votre productivité, déployer votre esprit à sa pleine capacité et faire de grandes choses, alors je crains qu’il n’y ait pas d’autre (et pas meilleur) moyen que de poursuivre la vie profonde.

Cal Newport termine le livre avec une citation de l’écrivain Winifred Gallagher : « Je vais vivre la vie concentrée, parce que c’est le meilleur qui soit. »

Lectures complémentaires
Si cela vous a plu, voici quelques livres similaires que vous pourriez apprécier.

Tellement bon qu’ils ne peuvent pas vous ignorer par Cal Newport. C’est un autre des livres de Cal. En un mot, il indique que « suivez votre passion » est un mauvais conseil et que faire à la place.
Votre cerveau au travail par David Rock. C’est l’un des meilleurs livres de productivité de tous les temps. Il regorge de conseils basés sur les dernières sciences du cerveau. Attention cependant : c’est dense.
The One Thing de Jay Papasan et Gary Keller. Un autre livre de productivité puissant, axé sur la priorisation et le principe 80/20.

Sources:
Cal Newport
Vous pouvez également profiter de :
Un méditation Body Scan sur les parties du corps
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