Choisissez d’être reconnaissant. Cela vous rendra heureux. Bienvenue sur QE. L’article d’aujourd’hui porte sur un concept simple mais qui change la vie : la gratitude ! Nous croyons vraiment que choisir d’être reconnaissant peut avoir un impact profond sur notre niveau de bonheur.

N’exprimez pas de gratitude uniquement lorsque vous le ressentez. Remerciez surtout quand vous n’éprouvez rien. Rebellez-vous contre « l’authenticité » émotionnelle qui vous retient de votre bonheur.

Être reconnaissant: de quoi s’agit-il?

Quel est le lien scientifique entre la gratitude et le bonheur ? Comment commencer à cultiver la joie et le bonheur avec la gratitude? Comment gérer les ennemis de la gratitude que sont l’anxiété, le chagrin, le stress, la dépression, et les circonstances « pourries »?

 

Gratitude et bonheur?

La gratitude sous toutes ses formes est associée au bonheur. Que nous disions « merci » à quelqu’un ou que nous recevions la même chose des autres, le sentiment que cela procure est celui de pure satisfaction et d’encouragement. Les expressions de gratitude aident à établir et à maintenir des relations à long terme, à faire face aux adversités et à rebondir avec force et motivation.

Être reconnaissant, cela apporte du bonheur

Être reconnaissant améliore les relations interpersonnelles à la maison et au travail (Gordon, Impett, Kogan, Oveis et Keltner, 2012). Le lien entre la gratitude et le bonheur est multidimensionnel. Exprimer sa gratitude non seulement aux autres mais aussi à soi-même induit des émotions positives, principalement le bonheur. En produisant des sentiments de plaisir et de contentement, la gratitude a également un impact sur notre santé et notre bien-être en général.

Des pratiques simples comme tenir un journal de gratitude, se complimenter ou envoyer de petits jetons et des notes de remerciement peuvent nous faire nous sentir beaucoup mieux et améliorer notre humeur immédiatement. Des études sur les couples ont également indiqué que les partenaires qui s’exprimaient souvent leur gratitude pouvaient entretenir leurs relations avec une confiance mutuelle, une loyauté et avaient des relations heureuses durables.

Gratitude et cerveau

Les mécanismes neuronaux responsables des sentiments de gratitude ont retenu l’attention (Wood et al., 2008). Des études ont démontré qu’au niveau du cerveau, des jugements moraux impliquant des sentiments de gratitude sont évoqués dans le cortex temporal antérieur droit (Zahn et al., 2009).

Les personnes qui expriment et ressentent de la gratitude ont un volume de matière grise plus élevé dans le gyrus temporal inférieur droit (Zahn et al., 2014).

Gratitude et neurotransmetteurs

Emily Fletcher, la fondatrice de Ziva, un site de formation à la méditation bien connu, a mentionné dans l’une de ses publications que la gratitude était un « antidépresseur naturel ». Les effets de la gratitude, lorsqu’ils sont pratiqués quotidiennement, peuvent être presque les mêmes que ceux des médicaments. Il produit un sentiment de bonheur et de contentement de longue durée, dont la base physiologique se situe au niveau des neurotransmetteurs.

Lorsque nous exprimons de la gratitude et recevons la même chose, notre cerveau libère de la dopamine et de la sérotonine, les deux neurotransmetteurs cruciaux responsables de nos émotions, et ils nous font nous sentir « bien ». Ils améliorent immédiatement notre humeur, nous faisant nous sentir heureux de l’intérieur.

En pratiquant consciemment la gratitude au quotidien, nous pouvons aider ces voies neuronales à se renforcer et, finalement, à créer une nature reconnaissante et positive permanente en nous-mêmes.

Gratitude et connexions sociale

La gratitude est une émotion qui vise directement à créer et à maintenir des liens sociaux (Algoe, Haidt et Gable, 2008) et à renforcer les réponses prosociales à l’avenir (McCullough, Kimeldorf et Cohen, 2008).

« Ce n’est pas le bonheur qui nous apporte la gratitude. C’est la gratitude qui nous apporte le bonheur. »

La gratitude peut être un geste ou un groupe de mots aimables que nous donnons ou recevons des autres. Mais ces simples échanges de gratitude affectent grandement notre fonctionnement biologique global, en particulier le cerveau et le système nerveux. L’effet de la gratitude sur le cerveau est de longue durée (Zahn et al., 2007).

En plus d’améliorer l’amour de soi et l’empathie, la gratitude a un impact significatif sur les fonctions corporelles et les conditions psychologiques telles que le stress, l’anxiété et la dépression.

La gratitude libère des émotions toxiques

Le système limbique est la partie du cerveau responsable de toutes les expériences émotionnelles. Il se compose du thalamus, de l’hypothalamus, de l’amygdale, de l’hippocampe et du gyrus cingulaire. Des études ont montré que l’hippocampe et l’amygdale, les deux principaux sites de régulation des émotions, de la mémoire et du fonctionnement corporel, sont activés par des sentiments de gratitude.

Une étude menée sur des personnes cherchant des conseils en santé mentale a révélé que les participants du groupe qui écrivaient des lettres de gratitude en plus de leurs séances de conseil régulières se sentaient mieux et se rétablissaient plus tôt (Wong et al., 2018).

L’autre groupe de l’étude à qui on a demandé de consigner leurs expériences négatives au lieu d’écrire des lettres de gratitude a signalé des sentiments d’anxiété et de dépression.

La gratitude réduit la douleur

Counting Blessings vs Burdens (Emmons & McCullough, 2003), une étude menée sur l’évaluation de l’effet de la gratitude sur le bien-être physique, a indiqué que 16 % des patients qui tenaient un journal de gratitude ont signalé des symptômes de douleur réduits et étaient plus disposés à s’entraîner et à coopérer. avec la procédure de traitement. Une fouille plus profonde de la cause a révélé qu’en régulant le niveau de dopamine, la gratitude nous remplit de plus de vitalité, réduisant ainsi les sentiments subjectifs de douleur.

Être reconnaissant améliore la qualité du sommeil

Des études ont montré que recevoir et manifester de simples actes de gentillesse active l’hypothalamus et régule ainsi tous les mécanismes corporels contrôlés par l’hypothalamus, dont le sommeil est un élément vital.

La régulation hypothalamique déclenchée par la gratitude nous aide à obtenir un sommeil plus profond et plus sain naturellement tous les jours. Un cerveau rempli de gratitude et de gentillesse est plus susceptible de mieux dormir et de se réveiller frais et énergique chaque matin (Zahn et al., 2009).

Être reconnaissant aide à réguler le stress

McCraty et ses collègues (cités dans McCraty & Childre, 2004), dans une de leurs études sur la gratitude et l’appréciation, ont constaté que les participants qui se sentaient reconnaissants montraient une réduction marquée du niveau de cortisol, l’hormone du stress. Ils avaient un meilleur fonctionnement cardiaque et étaient plus résistants aux revers émotionnels et aux expériences négatives.

Des études importantes au fil des ans ont établi le fait qu’en pratiquant la gratitude, nous pouvons mieux gérer le stress que les autres. En reconnaissant et en appréciant simplement les petites choses de la vie, nous pouvons recâbler le cerveau pour faire face aux circonstances actuelles avec plus de conscience et une perception plus large.

Être reconnaissant réduit l’anxiété et la dépression

En réduisant les hormones du stress et en gérant les fonctions du système nerveux autonome, la gratitude réduit considérablement les symptômes de dépression et d’anxiété. Au niveau neurochimique, les sentiments de gratitude sont associés à une augmentation de la modulation neuronale du cortex préfrontal, le site cérébral responsable de la gestion des émotions négatives comme la culpabilité, la honte et la violence.

En conséquence, les personnes qui tiennent un journal de gratitude ou utilisent des expressions verbales pour cela sont plus empathiques et positives par nature.

Être reconnaissant change le cerveau ?

Le centre de recherche Gratitude Stress sur la pleine conscience de l’UCLA a déclaré que être reconnaissant modifie les structures neuronales du cerveau et nous rend plus heureux et plus satisfaits.

Être reconnaissant et apprécier les autres quand ils font quelque chose de bien pour nous déclenche les « bonnes » hormones et régule le fonctionnement efficace du système immunitaire.

Les scientifiques ont suggéré qu’en activant le centre de récompense du cerveau, l’échange de gratitude modifie la façon dont nous voyons le monde et nous-mêmes.

Le Dr Alex Korb, dans son livre Upward Spiral, a mentionné que la gratitude nous oblige à nous concentrer sur les côtés positifs de la vie.

Lorsque nous donnons et recevons des notes de remerciement, notre cerveau est automatiquement redirigé pour prêter attention à ce que nous avons, produisant une motivation intrinsèque et une forte conscience du présent. De plus, au niveau neurochimique, la gratitude agit comme un catalyseur pour les neurotransmetteurs comme la sérotonine, la dopamine et la noradrénaline – ceux qui gèrent nos émotions, notre anxiété et nos réponses immédiates au stress.

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Pourquoi votre couple a besoin d'un journal de gratitude pour durer (+PDF)

Joie, gratitude et cerveau

« Soyez reconnaissant pour ce que vous avez, vous finirez par en avoir plus. Si vous vous concentrez sur ce que vous n’avez pas, vous n’en aurez jamais assez. » – Oprah Winfrey

Les personnes reconnaissantes peuvent tirer plus de bonheur et de plaisir dans la vie quotidienne. Comme mentionné par G.K. Chesterton dans sa célèbre métaphore agricole, la poursuite du vrai bonheur est à peu près la même chose que la culture. Nous n’obtiendrons pas le résultat souhaité à moins de nourrir et de nourrir correctement les graines (Chesterton, 1986). Les effets de la pratique de la gratitude ne sont pas immédiats et n’apparaissent pas comme par magie.

Mais une fois commencée, la gratitude continue d’avoir un impact sur notre bien-être physique et psychologique pendant des années.

Nous savons vivre et exprimer notre gratitude. Parfois, tout ce dont nous avons besoin, c’est d’un petit coup de pouce ou d’un rappel de la puissance et de la vitalité des exercices de gratitude. Le Dr Amit Kumar a révélé un fait intéressant dans ses récentes recherches sur les exercices de gratitude (Kumar & Epley, 2018).

Cultivez le bonheur et la joie avec gratitude

Les personnes malheureuses s’appuient davantage sur leur faiblesse et luttent contre leur identité. Nous devons cesser de douter de nous-mêmes et commencer à célébrer nos réalisations. Vous vous demandez comment ? Voici quelques astuces simples qui pourraient vous aider.

1. Appréciez-vous

Tenez-vous devant votre miroir et dites-vous cinq bonnes choses. Il peut s’agir de vos réalisations passées ou de vos efforts actuels, de vos talents et de vos vertus. Prononcez simplement les mots à haute voix. Complimentez-vous avec des mots comme beau, loyal, discipliné, gentil, aimant, etc., et remarquez si cela vous fait vous sentir mieux. Répétez cette opération aussi souvent que vous le souhaitez et enregistrez votre expérience.

2. Le journal de gratitude

Vous en avez peut-être déjà entendu parler. Un journal de gratitude est votre espace personnel pour noter toutes les petites et grandes choses de la vie pour lesquelles vous êtes reconnaissant. Votre journal de gratitude peut s’intégrer dans votre « cher journal », votre agenda quotidien ou votre bloc-notes en ligne. En vous asseyant pour exprimer votre gratitude, vous choisirez consciemment de vous concentrer sur les bons souvenirs et vous vous souviendrez peut-être même de moments heureux perdus depuis longtemps.

Il y a du pouvoir dans les mots, alors ne négligez pas les petites choses, aussi insignifiantes soient-elles. Un journal de gratitude peut ressembler à ceci :

  • Les compliments que je voudrais me faire aujourd’hui …
  • Ce que j’ai appris de mes challenges actuels …
  • Les personnes envers lesquelles je suis reconnaissant …
  • Les atouts importants de ma vie à l’heure actuelle …

3. Visites de gratitude

Nous avons tous quelqu’un, dont le soutien inconditionnel et l’aide ont beaucoup compté pour nous. Nous avons l’impression de leur « devoir » notre bonheur et notre succès. Si vous avez une telle personne, il peut s’agir de votre ami, de votre famille ou d’un associé professionnel, rencontrez-les une ou deux fois par mois.

Lancez le plan, allez exprimer votre gratitude une fois de plus – laissez la personne se sentir importante. Échangez de bons souvenirs et offrez votre soutien. Dans la plupart des cas, les visites de gratitude apportent instantanément un sentiment de sainteté et de positivité.

4. N’hésitez pas à être heureux

Si vous vous sentez heureux, ne vous en privez pas. Rappelez-vous que vous avez travaillé assez dur pour y parvenir et que vous le méritez vraiment. Que ce soit une grande réussite ou un petit succès, reconnaissez votre joie et soyez reconnaissant pour le moment. Accepter le bonheur nous rend plus forts et plus reconnaissants pour ce que nous avons. Nous apprenons à louer nos efforts et à mieux nous préparer pour faire face aux difficultés futures.

5. Trouvez un compagnon de gratitude

Trouvez un compagnon de gratitude pour votre pratique quotidienne – cela peut être votre conjoint, votre enfant ou votre ami. Réservez quelques minutes chaque jour où vous deux (ou plus si vous avez plus d’amis) vous asseyez ensemble et discutez des choses pour lesquelles vous êtes reconnaissant. Posez des questions les uns aux autres et ouvrez-vous de manière informelle. Partager des pensées de gratitude avec quelqu’un est un excellent moyen de maintenir la motivation et de renforcer vos compétences émotionnelles.

Anxiété et gratitude

L’anxiété est le signal d’alarme intégré de notre corps qui nous avertit du danger.

Lorsque la peur s’installe, notre corps libère des hormones qui créent les réactions de combat ou de fuite, et nous réagissons de la même manière. Le cerveau n’a pas beaucoup de temps pour analyser le bien ou le mal lorsque la montée d’adrénaline commence.

Le pire résultat de l’anxiété est qu’elle nous rend mal à l’aise et que nous commençons à remettre en question nos forces intérieures. Finalement, les mécanismes d’adaptation commencent à échouer.

Dans le livre « Grateful Brain », l’auteur Alex Korb (2012) a déclaré que notre cerveau est conditionné pour fonctionner de manière répétée. Par exemple, une personne qui s’inquiète trop des résultats négatifs recâblera inconsciemment son cerveau pour ne traiter que les informations négatives. Korb a mentionné que notre esprit ne peut pas se concentrer sur des informations positives et négatives en même temps.

En pratiquant consciemment la gratitude, nous pouvons entraîner le cerveau à s’occuper de manière sélective des émotions et des pensées positives, réduisant ainsi l’anxiété et les sentiments d’appréhension.

Des études récentes sur la gratitude et l’anxiété
Ces résultats ont été validés après une étude récente menée sur la relation entre la gratitude et l’anxiété de la mort (Lau & Cheng, 2011).

L’expérience a été menée sur 83 adultes chinois, âgés de plus de 60 ans, qui ont été divisés en trois groupes. L’un des trois groupes a été invité à écrire des notes de gratitude et des mots de positivité, un autre a été invité à écrire sur ses inquiétudes et le troisième groupe a reçu une tâche neutre.

Après l’achèvement de la tâche, les groupes ont été exposés à des stimuli suscitant l’anxiété de la mort, la peur inévitable dont nous souffrons tous.

Les résultats ont montré que les participants du premier groupe qui ont écrit des notes de gratitude présentaient moins de symptômes d’anxiété de mort que les deux autres groupes. Un réexamen des résultats a montré qu’avec une attitude reconnaissante dans la vie, nous gagnons en acceptation et devenons sans peur de l’avenir.

Au niveau neurobiologique, la gratitude régule le système nerveux sympathique qui active nos réponses d’anxiété, et au niveau psychologique, elle conditionne le cerveau à filtrer les ruminations négatives et à se concentrer sur les pensées positives.

En raison de leurs implications dans la réduction de l’anxiété, les pratiques de gratitude telles que la journalisation et les discussions de groupe constituent désormais une partie importante des interventions en santé mentale et des régimes de coaching de vie.

Les pratiques de gratitude sont particulièrement efficaces pour traiter les phobies telles que l’anxiété de la mort ou la phobie sociale.

Gratitude et chagrin

« La gratitude donne un sens à votre passé, apporte la paix pour aujourd’hui et crée une vision pour demain » – Mélodie B

Aussi difficile que cela puisse paraître, mais faire le deuil avec gratitude peut apporter une lueur d’espoir dans les moments les plus sombres de la vie. Trouver une raison d’être reconnaissant en ces jours de désespoir peut sembler impossible. Dans son livre sur la gratitude et le chagrin, Kelly Buckley (2017) a mentionné comment elle a trouvé le sens de sa douleur et de sa vie après avoir perdu son fils de 23 ans.

S’il est vrai que la pratique de la gratitude nous rend résistants aux émotions négatives et à la détresse, on ne peut nier que les malheurs banals sont inévitables et affecteront notre bien-être.

Gestion du deuil avec gratitude

1. Pleurez votre cœur

Pleurer ne nous affaiblit pas. Au lieu de cela, c’est un acte d’acceptation et de prise de conscience de nos émotions. Nous pleurons parce que nous savons ce que nous ressentons et pourquoi nous nous sentons ainsi. Il donne un évent à la douleur et nous aide à intensifier et à changer nos vies.

2. Ramassez les morceaux cassés

Faire le deuil avec gratitude nous permet d’apprécier les choses que nous avons encore. Par exemple, pour une personne qui vient d’être licenciée de son travail, remercier sa famille et ses amis, qui se tiennent à ses côtés pendant la crise, peut aider à réduire la douleur. En reconnaissant consciemment leur amour et leur soutien, il peut se sentir reconnaissant et retrouver la motivation pour rechercher d’autres opportunités d’emploi.

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3. Demandez de l’aide

N’hésitez pas à demander de l’aide professionnelle lorsque tous vos mécanismes d’adaptation échouent. Des études ont montré que les personnes qui pratiquent la gratitude sont plus disposées à participer à des conseils et à une thérapie pour gérer leur dépression, et le pronostic est beaucoup plus prometteur dans de tels cas.

4. Gardez un pot de gratitude

Gardez un bocal en verre ou une boîte transparente et quelques petits morceaux de papier à côté. Prenez un papier tous les jours et écrivez sur une chose pour laquelle vous êtes reconnaissant aujourd’hui. Cela peut être votre famille, votre bonne santé, vos amis aimants, votre maison ou vous-même pour avoir tant enduré – tout ce qui vous a fait vous sentir béni ce jour-là. Au fur et à mesure que le pot se remplit, vous vous sentirez naturellement plus doué et plein d’espoir.

Le chagrin est peut-être toujours là, mais vous gagnerez la force de regarder au-delà.

Gratitude et stress

« Dieu vous a donné un cadeau de 86400 secondes aujourd’hui. En avez-vous utilisé un pour dire merci ? » – Guillaume Arthur Ward

Le stress est la réponse naturelle de notre corps au changement, qu’il soit bon ou mauvais. Le stress positif ou eustress nous apporte de la joie et est généralement le moindre de nos soucis. Des revers imprévus déclenchent un stress négatif ou une détresse. Nous le considérons comme toxique et voulons nous en débarrasser.

Gratitude : Une détox naturelle

Robert Emmons, un spécialiste bien connu de la santé mentale, a mené plusieurs études sur le stress et la santé qui ont indiqué que la gratitude libère efficacement les hormones du stress et augmente les émotions positives comme le bonheur. L’engagement envers la pratique quotidienne de la gratitude réduit un éventail d’émotions négatives et constitue une désintoxication naturelle du stress pour l’esprit et le corps.

Des études ont indiqué que les personnes qui lui sont plus reconnaissantes sont en meilleure santé et résistent au stress dans la vie (Krause, 2006). Une expérience menée sur trois groupes d’individus, chaque équipe représentant un groupe d’âge particulier, a révélé que les hommes et les femmes plus âgés se sentaient plus reconnaissants envers Dieu pour leur vie et avaient un indice de tolérance au stress élevé que les autres.

Pause. Respirer. Et apprécier.

La gratitude n’est pas une guérison rapide ou un soulagement immédiat du stress. Pratiquer la gratitude ne signifie pas que nous serons toujours heureux et ravis. La gratitude nous demande d’accepter que nous sommes tristes et de nous concentrer sur la façon de le réduire. Nous ne nous attendons pas à des miracles lorsque nous écrivons un journal de gratitude ; nous obtenons juste une vue plus proche des bonnes choses qui existent encore dans la vie. Les avantages de la journalisation de gratitude sont multiples.

En étant plus reconnaissant à l’intérieur et en l’exprimant à l’extérieur, nous acquérons le pouvoir de combattre et de faire face au stress.

Un regard sur la dépression et la gratitude

« Il est impossible de se sentir déprimé et reconnaissant en même temps. » – Naomi Williams

Le Dr John Medina, dans son best-seller « Brain Rules », a mentionné à quel point la gratitude pouvait être une révélation dans les moments difficiles. Il a indiqué qu’en regardant autour de nous et en reconnaissant le soutien que nous avons en ce moment, nous pouvons déplacer avec succès l’attention de nos fardeaux vers les bénédictions que nous avons.

La dépression a une base psychologique et neurochimique – qui peuvent toutes deux être traitées par la gratitude. En déplaçant notre attention des problèmes vers les solutions, les pratiques de gratitude frappent la sérotonine, la dopamine et l’ocytocine – des neurotransmetteurs qui nous font nous sentir bien (Burton, 2020). Avec l’afflux de ces produits chimiques dans le cerveau, l’apathie est freinée et nous ravivons la motivation que la dépression avait aspirée.

La gratitude et l’appréciation sont liées à de nombreux avantages, notamment une amélioration de l’humeur et de l’estime de soi (Killen et Macaskill, 2015). La gratitude en tant qu’intervention pour traiter la dépression est pratique, prend moins de temps, coûte moins cher et est utile à long terme (Mills et al., 2015).

Exercices de gratitude pour faire face à la dépression:

Sansone et Sansone (2010), ont suggéré trois pratiques de gratitude qui fonctionnent le mieux avec la dépression et le chagrin (voir Grief Counseling Techniques).

1. Le journal de gratitude

Comme mentionné précédemment, tenir un journal dans lequel vous écrivez sur toutes les personnes et les choses de la vie pour lesquelles vous êtes reconnaissant peut faire une différence remarquable dans votre état mental. Nous savons à quoi ressemble un journal de gratitude. Voici quelques conseils pour en préparer et en entretenir un :

Engagez-vous dans la pratique quotidienne.
Réservez-vous du temps (par exemple tôt le matin ou juste avant de vous coucher) et notez votre gratitude à la même heure tous les jours.
Parcourez les pages précédentes et souvenez-vous des bonnes choses qui vous sont arrivées dans le passé.
Lorsque vous remplissez le journal, essayez d’être aussi détaillé que possible. Enregistrez chaque petite chose associée à la personne ou à l’incident auquel vous offrez votre gratitude.
Rendez votre journal attrayant. Utilisez des stylos colorés, des autocollants ou du papier kraft pour donner au journal de gratitude un aspect excitant. Faites de la journalisation une expérience plutôt qu’une pratique quotidienne.

2. Les tests de gratitude

Les auto-évaluations telles que GQ-6 (McCullough, Emmons et Tsang, 2002) ou l’évaluation de la gratitude (Hardy, 2010) peuvent être un bon moyen d’évaluer à quel point nous nous sentons reconnaissants de l’intérieur. En plus de mieux comprendre notre niveau de gratitude, les évaluations de gratitude augmentent la prise de conscience et nous présentent l’éventail des possibilités pour faire face à notre stress et à nos négativités.

Vous pouvez également prendre le Gratitude Quiz développé par Mitchel Adler et Nancy Fagley (2005), qui donne une estimation précise de ce pour quoi nous sommes reconnaissants dans la vie et comment nous pouvons cultiver l’esprit pour extraire la gratitude de la gentillesse que nous recevons.

3. La méditation de gratitude

La méditation de gratitude est une technique simple et ancrée pour faire résonner nos pensées et nos sentiments sur toutes les personnes, situations et choses pour lesquelles nous sommes vraiment reconnaissants. Grâce à la méditation de gratitude, nous choisissons de nous concentrer sur nous-mêmes (nos réalisations, nos talents, nos sentiments du moment) et sur le monde (notre famille, nos amis et tous ceux qui nous aiment et nous soutiennent inconditionnellement).

La méditation de gratitude améliore la perspective, clarifie la vision et nous libère presque immédiatement du fardeau du stress et de l’épuisement professionnel.

Article connexe: Méditation de gratitude

Comment la gratitude affecte-t-elle la santé mentale ?

« Mais je sais que j’ai passé longtemps à exister, et maintenant j’ai l’intention de vivre » – Sabaa Tahir

Le stress n’a pas à contrôler nos vies lorsque nous ressentons et exprimons régulièrement de la gratitude. Il n’y a aucune partie du bien-être qui n’est pas touchée par la gratitude, qu’elle soit physique, mentale ou sociale.

Pratiquer la gratitude, c’est acquérir une vision de la gratitude. En nous appréciant, nos êtres chers, la Nature et le Tout-Puissant, nous expérimentons la forme la plus pure de toutes les émotions positives. Cela nous aide à réaliser que rien n’est évident et que rien ne doit être pris pour acquis – car ce sont les petites choses de la vie où résident notre vraie joie.

Le Dr Emmons, dans ses études sur les effets frappants de la gratitude sur la santé mentale, a révélé que :

  1. Les pratiques de gratitude réduisent considérablement les maladies cardiaques, les inflammations et la neurodégénérescence.
  2. La journalisation quotidienne et les pots de gratitude peuvent aider les personnes aux prises avec la dépression, l’anxiété et l’épuisement professionnel.
  3. Écrire des lettres de gratitude apporte de l’espoir et évoque la positivité chez les patients suicidaires et ceux qui luttent contre les maladies en phase terminale.
  4. La gratitude améliore le cycle veille-sommeil et améliore l’humeur. Il aide les personnes souffrant d’insomnie, de toxicomanie et de troubles de l’alimentation.
Un message à retenir

Exprimer sa gratitude a-t-il un inconvénient ? En fait, cela se pourrait : certaines recherches suggèrent que la gratitude pourrait vous faire grossir. Une étude publiée dans le Journal of Consumer Psychology trouve des preuves que les gens commencent à avoir envie de sucreries lorsqu’on leur demande d’exprimer leur gratitude. Si cette découverte se confirme, nous pourrions l’appeler le paradoxe de la tarte aux pommes.

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Nonobstant les coûts pour votre poids, la prescription pour nous tous est claire : faites de la gratitude une routine, indépendamment de ce que vous ressentez – et pas seulement une fois en novembre, mais toute l’année.

Il existe des stratégies concrètes que chacun de nous peut adopter. Tout d’abord, commencez par la « reconnaissance intérieure », la pratique de remercier en privé. 

Ensuite, passez à la « gratitude extérieure », qui se concentre sur l’expression publique. Le psychologue Martin Seligman, père du domaine connu sous le nom de « psychologie positive », donne quelques suggestions pratiques sur la façon de procéder. Dans son best-seller « Authentic Happiness », il recommande aux lecteurs d’exprimer systématiquement leur gratitude dans des lettres adressées à leurs proches et à leurs collègues. Une façon disciplinée de mettre cela en pratique est de le rendre aussi routinier que le café du matin. Écrivez deux courts courriels chaque matin à vos amis, à votre famille ou à vos collègues pour les remercier de ce qu’ils font.

Enfin, soyez reconnaissant pour les choses inutiles. Il est relativement facile d’être reconnaissant pour les aspects les plus importants et les plus évidents de la vie – un mariage heureux, des enfants en bonne santé ou une nouvelle promotion. Mais les gens vraiment heureux trouvent des moyens de remercier pour les petites bagatelles insignifiantes.

Soyez honnête : à quand remonte la dernière fois où vous avez été reconnaissant pour les étoiles que vous pouviez apercevoir? Plus sérieusement, pensez aux petites choses inutiles que vous ressentez – l’odeur d’une omelette, le refrain d’une chanson qui vous rappelle quand vous étiez enfant. Rendre grâce.

Aujourd’hui, n’exprimez pas votre gratitude uniquement lorsque vous le ressentez. Remerciez surtout quand vous n’éprouvez rien. Rebellez-vous contre « l’authenticité » émotionnelle qui vous sépare de votre bonheur. Quant à moi, je prends mes propres conseils et je mets à jour ma liste de gratitude. Cela inclut ma famille, ma foi, mes amis et mon travail. Mais aussi simplement le fait de m’être levée ce matin. Et cela vous inclut, pour la lecture de cet article.

 

Références

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