Comment apprendre à s’accepter

par | 16 Juin 2023

Apprendre à s’accepter est une étape cruciale vers le bonheur et l’épanouissement personnel. Qu’il s’agisse de notre apparence physique, de nos traits de personnalité ou de nos erreurs passées, libérons-nous des chaînes du doute de soi et commençons à célébrer qui nous sommes vraiment !

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Apprendre à s’accepter: de quoi s’agit-il?

Arrêtez de faire semblant et commencez à vivre: il est temps de s’accepter!

Être fidèle à soi-même n’est pas pour les faibles de cœur.
Cela commence assez innocemment, peut-être la première fois que vous reconnaissez votre propre reflet.

Vous n’avez pas encore 2 ans, vous vous brossez les dents, debout sur votre marchepied près du lavabo de la salle de bain, quand tout à coup il vous apparaît : ce visage moucheté de mousse qui rayonne du miroir, c’est vous.

Vous. Vous-même. Votre propre moi.

C’est une révélation et une affliction. Les nourrissons humains n’ont aucune capacité de conscience de soi. Puis, entre 18 et 24 mois, ils deviennent conscients de leurs propres pensées, sentiments et sensations, se lançant ainsi dans une quête qui occupera une grande partie de leur vie. Pour de nombreux soi modernes, le premier choc de la reconnaissance de soi marque le début d’une recherche permanente du « vrai » soi et d’un sentiment de se comporter conformément à ce soi que l’on peut appeler l’authenticité.

Une soif d’authenticité nous guide à toutes les époques et dans tous les aspects de la vie. Il guide nos explorations du travail, des relations, du jeu et de la prière. Les adolescents et les vingtenaires essaient des amis, des modes, des passe-temps, des emplois, des amants, des lieux et des conditions de vie pour voir ce qui leur convient et ce qui ne me convient pas. Les sages-femmes approfondissent leurs engagements envers la carrière, la communauté, la foi et la famille qui correspondent à leur image d’eux-mêmes, ou se sentent piégés dans des existences qui ne semblent pas les leurs. Les aînés considèrent les choix de vie avec regret ou satisfaction en se fondant en grande partie sur le fait qu’ils étaient « fidèles » à eux-mêmes.

Apprendre à s’accepter pour respecter les autres

Les questions d’authenticité déterminent également notre respect pour les autres.

C’est aussi une pierre angulaire de la santé mentale. L’authenticité est corrélée à de nombreux aspects du bien-être psychologique, notamment la vitalité, l’estime de soi et les capacités d’adaptation. Agir conformément à son moi fondamental – un trait appelé autodétermination – est classé par certains experts comme l’un des trois besoins psychologiques fondamentaux, avec la compétence et le sentiment d’appartenance.

Pourtant, de plus en plus, la culture contemporaine semble se moquer de l’idée même qu’il y a quelque chose de solide et de vrai en soi. La chirurgie esthétique, les psychopharmaceutiques et les métamorphoses perpétuelles favorisent un idéal mutable par rapport à l’article authentique. Les profils MySpace et les blogs révélateurs portent l’odeur d’une identité pieux. Les stéroïdes, les stimulants et le dopage transforment les performances sportives et académiques. Les mémoires fabriquées deviennent des best-sellers. Au milieu d’un fouillis de contrefaçons, le moi central peine à s’affirmer.

Les gens ont profondément l’impression qu’ils ne vivent pas de ce qu’ils sont vraiment, de leur moi authentique, de leur possibilité la plus profonde au monde. Le résultat est un sentiment de quasi-désespoir.

Apprendre à s’accepter pour être plus authentique

Les psychologues ont longtemps supposé que l’authenticité était quelque chose de trop intangible pour être mesurée objectivement. Michael Kernis l’a certainement fait lorsque, vers 2000, l’étudiant diplômé Brian Goldman l’a approché pour faire une étude des différences individuelles d’authenticité.

« J’ai dit: » Eh bien, vous ne pouvez pas faire cela « , se souvient Kernis, psychologue social à l’Université de Géorgie à Athènes, « parce que personne ne pensait que vous le pouviez. » Mais les deux ont plongé en avant, passant en revue plusieurs siècles de littérature philosophique et psychologique. Ils ont proposé une description technique de l’authenticité comme « le fonctionnement sans entrave de son moi véritable ou central dans son entreprise quotidienne ».

Kernis et Goldman ont identifié quatre composantes distinctes et quelque peu concrètes de l’authenticité qu’ils pourraient mesurer dans un test écrit. Le premier, et le plus fondamental, est la conscience de soi : connaissance et confiance en ses propres motivations, émotions, préférences et capacités. La conscience de soi englobe un inventaire de problèmes allant du sublime au profane, de la connaissance de la nourriture que vous aimez à la probabilité que vous arrêtiez de fumer, en passant par le fait que vous vous sentiez anxieux ou triste.

La conscience de soi est également un élément des trois autres composantes. Elle est nécessaire pour plus de clarté dans l’évaluation de vos forces et (plus précisément) de vos faiblesses : reconnaître quand vous avez raté une présentation sans recourir au déni ou au blâme. L’authenticité se manifeste également dans le comportement : cela nécessite d’agir de manière conforme à vos propres valeurs et besoins, même au risque de critiques ou de rejet. Et c’est nécessaire pour les relations étroites, car l’intimité ne peut se développer sans ouverture et honnêteté.

Kernis et Goldman ont découvert qu’un sentiment d’authenticité s’accompagne d’une multitude d’avantages. Les personnes qui obtiennent un score élevé sur le profil d’authenticité sont également plus susceptibles de réagir aux difficultés avec des stratégies d’adaptation efficaces, plutôt que de recourir à la drogue, à l’alcool ou à des habitudes autodestructrices. Ils déclarent souvent avoir des relations satisfaisantes. Ils jouissent d’un fort sentiment d’estime de soi et de but, de confiance dans la maîtrise des défis et de la capacité de poursuivre leurs objectifs.

Que l’authenticité cause de tels avantages psychologiques ou en résulte n’est pas encore clair. Mais ils suggèrent pourquoi les gens recherchent l’authenticité, car ceux qui sont peu authentiques sont susceptibles d’être sur la défensive, méfiants, confus et facilement dépassés.

Considérant les bénéfices psychologiques, Kernis et Goldman demandent : « Pourquoi, alors, tout le monde n’est-il pas authentique ? »

Apprendre à s’accepter en comprenant l’inauthenticité

➥Pourquoi tout le monde n’est pas authentique #1: Le moi inventé

D’une part, cerner le vrai soi est de plus en plus difficile. Les philosophes occidentaux ont cherché une pierre de touche pure et durable du je depuis que Socrate a commencé à interroger les citoyens d’Athènes. Il a affirmé de manière célèbre que la vie non examinée ne vaut pas la peine d’être vécue, mais a laissé dans le vague exactement quelles idées et actions une telle enquête pourrait produire.

Plus tard, Aristote a associé les fruits de l’autoréflexion à une théorie du comportement authentique qui ne consistait pas tant à laisser flotter votre drapeau bizarre qu’à agir en accord avec le « bien supérieur », qu’il considérait comme l’expression ultime de l’individualité.

Les traditions spirituelles et religieuses assimilaient pareillement authenticité et moralité. Dans les traditions de sagesse du judaïsme, les gens font ce qu’il faut parce qu’ils le voient comme une expression de leur identité authentique.

Dans le christianisme, l’âme éternelle est qui vous êtes vraiment. Les pécheurs sont tout simplement déconnectés de leur moi profond.

Les philosophes des Lumières ont sécularisé les idées sur l’individualité, mais il a fallu aux existentialistes du XXe siècle pour remettre en question l’idée qu’un soi original, réel et ultime réside à l’intérieur. Pour eux, le moi n’était pas tant né que créé. Le choix de l’action crée le soi – selon les mots de Sartre, «l’existence précède l’essence».

Pour Heidegger et ses confrères, l’authenticité était une attitude : le projet d’embrasser la vie, de construire du sens et de se forger un caractère sans se leurrer que votre soi-disant essence compte dans un sens absolu, a priori.

« La question philosophique est, inventons-nous ce soi authentique? » dit Portman. « Ou le découvrons-nous ? Socrate croyait que nous le découvrions ; les existentialistes disent que nous l’inventons.

« Il n’y a pas de moi à connaître », décrète le psychologue social Roy Baumeister de l’Université de Floride. Les psychologues d’aujourd’hui ne considèrent plus le soi comme une entité singulière avec un noyau solide. Ce qu’ils voient à la place est un éventail d’impressions, de sensations et de comportements souvent contradictoires. Notre esprit est plus désordonné que nous ne le prétendons, disent-ils, et la recherche de l’authenticité est vouée à l’échec si elle vise à ranger le sens de soi, à restreindre nos identités à ce que nous voulons être ou à qui nous pensons devoir être.

De plus en plus, les psychologues croient que notre notion d’individualité doit s’étendre, pour reconnaître que, comme Whitman l’a écrit, nous « contenons des multitudes ». Une vision élargie de l’individualité inclut non seulement les parties de nous-mêmes que nous aimons et comprenons, mais aussi celles que nous n’aimons pas. Le moi authentique n’est pas toujours joli. C’est juste réel.

Nous avons tous de multiples couches de soi et des perspectives en constante évolution, affirme le psychiatre Peter Kramer. La plupart d’entre nous se décriraient soit comme un introverti, soit comme un extraverti. La recherche montre que même si nous nous considérons comme l’un ou l’autre (à quelques exceptions près), nous sommes en fait les deux, dans des contextes différents. Le visage que nous montrons dépend de la situation. Comme le dit Kramer, « à quelle facette de l’expérience devons-nous être ‘fidèles’? »

« Qu’il y ait un moi central ou non, nous croyons certainement qu’il y en a un », déclare le psychologue social Mark Leary de l’Université Duke. Et le désir de vivre de ce soi est réel, tout comme la souffrance de ceux qui sentent qu’ils ne sont pas fidèles à eux-mêmes. Les sentiments d’inauthenticité peuvent être si inconfortables que les gens recourent à des mesures extrêmes pour aligner leur vie extérieure sur leurs repères intérieurs.

Portmann note que les personnes qui subissent des opérations de changement de sexe ou des chirurgies de pontage gastrique diront de leur nouveau sexe ou de leur nouvelle taille de vêtements : « C’est qui je suis vraiment. Je suis enfin moi-même. » Les personnes qui font l’expérience d’une conversion religieuse expriment souvent la même conviction, dit-il.

De même, « les patients qui se remettent d’une dépression diront : ‘Je suis redevenu moi-même' », rapporte Kramer, auteur de Listening to Prozac. « Vous pouvez faire valoir que les gens sont parfois capables d’être plus authentiques avec des médicaments qu’ils ne le sont pas. »

Mais la plupart d’entre nous ressentons l’inauthenticité de manière moins dramatique, sous la forme d’une vague insatisfaction, d’un sentiment de vide ou de la piqûre de la trahison de soi. Si vous avez déjà complimenté le chef pour un repas immangeable, interviewé pour un travail que vous espériez ne pas obtenir, ou convenu avec votre conjoint juste pour arranger les choses, vous connaissez le sentiment.

L’inauthenticité peut également être vécue à un niveau plus profond comme une perte d’engagement dans certains ou plusieurs aspects de votre vie. La recherche révèle que quatre-vingt pour cent du temps des personnes qui consultent des thérapeuthes pour les aider à plus d’authenticité déclarent : ‘Je suis ici pour trouver mon vrai moi, pour rentrer chez moi' ». Cette réponse est aussi susceptible de provenir de jeunes adultes qui luttent pour construire des carrières et des relations que de personnes dans la quarantaine qui réévaluent leurs choix. « Elles disent: » Qui suis-je? Maintenant que j’ai eu une carrière décente, que j’ai acheté une maison et que j’ai eu un mariage, je me sens toujours profondément insatisfait. «  »

➥Pourquoi tout le monde n’est pas authentique #2: La douleur de l’authenticité

Une autre raison pour laquelle nous ne sommes pas toujours fidèles à nous-mêmes est que l’authenticité n’est pas pour les âmes sensibles. Il y a, Kernis et Goldman le reconnaissent, un « inconvénient potentiel de l’authenticité ». Une connaissance précise de soi peut être douloureuse. Lorsque vous passez un test, il n’est pas toujours amusant de savoir où vous vous situez sur la courbe de notation. Notre image de soi peut être très biaisée.  Mais à long terme, la précision est presque toujours meilleure que la partialité.

Se comporter en accord avec soi-même peut également attirer la défaveur des autres : devez-vous admettre que vous êtes de tel parti politique lorsque vous rencontrez vos clients d’un parti opposé? Votre femme veut-elle vraiment savoir si vous aimez sa nouvelle robe ?  S’ouvrir à un intime rend vulnérable au rejet ou à la trahison . Il peut être plus agréable d’être considéré comme un imposteur que d’être abandonné pour la personne que vous êtes vraiment.

L’authenticité exige également de faire des choix conscients et éclairés basés sur une connaissance précise de soi. Comme les existentialistes, les psychologues d’aujourd’hui mettent l’accent sur le rôle du choix actif dans la création d’une vie authentique : une volonté d’évaluer presque tout ce que vous faites. Ce n’est pas une mince affaire dans une culture où même des actes simples – vous pouvez teindre vos cheveux de la couleur que vous voulez, votre télévision diffuse plus de 500 chaînes et Starbucks propose plus de 87 000 façons de savourer une tasse de café – nécessitent une réflexion consciente parmi les alternatives.

Une telle liberté peut être épuisante. Baumeister a découvert que la délibération, aussi insignifiante soit-elle, exige un coût en énergie psychique, dont nous n’avons qu’une quantité finie. Ses études montrent qu’une action authentique exige un certain effort psychologique qui épuise la fonction exécutive du moi. « C’est plus difficile d’être authentique », dit-il. « Cela demande plus de travail. »

Leary le voit comme un fardeau pur et simple, faisant partie du désir et du doute éternels qu’il appelle « la malédiction de soi ». Nous voici donc coincés avec notre conscience de soi, qui nous oblige également à définir et à affiner continuellement notre perception de nous-mêmes en tant qu’individus uniques sur fond de conformité, de superficialité, d’exhibitionnisme et de nombreux autres individus uniques.

Mais attendez, il y a plus. Afin de réaliser une vie authentique, dit Kernis, il faut souvent mettre de côté le bien-être hédonique – le genre de plaisir superficiel et de courte durée que nous tirons, disons, de l’acquisition de choses – pour le bien-être eudémonique, un bien-être plus profond, plus état significatif dans lequel la gratification n’est généralement pas immédiate. Les poules mouillées n’ont pas besoin de postuler.

Le fait est que nous avons tendance à nous épanouir dans les circonstances les plus difficiles, et endurer la douleur et la confusion qui les accompagnent souvent peut faire ressortir le meilleur et le plus authentique en nous, favorisant des qualités aussi profondément satisfaisantes que la sagesse, la perspicacité et la créativité. Mais notre climat culturel est rempli d’un éventail séduisant de distractions, du jeu en ligne aux jeux vidéo, qui s’avèrent souvent être de la malbouffe pour l’esprit.

➥Pourquoi tout le monde n’est pas authentique #3: L’image de soi rigide

Mais le travail vraiment difficile est la quantité de querelles d’ego nécessaires pour contacter le moi central. L’un des plus grands obstacles à un comportement authentique est l’image de soi arbitraire et rigide que tant d’entre nous nourrissent, mais qui en fait déforme l’expérience et limite la connaissance de soi.

Souvent, la toute première ligne de défense que vous obtenez avec les gens qui disent: » Je mène une vie inauthentique « , c’est qu’ils vivent leur vie selon un ensemble fixe de points de vue et de croyances sur la façon dont ils devraient être.

Un homme lors d’un dîner admet qu’il a épousé sa première femme « parce que, eh bien, vous devez vous marier un jour, n’est-ce pas? » (En fait, vous ne le faites pas.)

Un compositeur qui met en musique des films à succès se plaint qu’ils sont trop commerciaux, mais ne veut pas renoncer au large public de ces films et à de gros chèques de paie pour travailler sur des projets plus significatifs.

Dans chaque cas, l’individu peut être guidé par des hypothèses non vérifiées sur ce qui constitue la responsabilité, la satisfaction, voire le succès.

Kernis soutient que nous acquérons chacun un ensemble mixte de devoirs alors que nous sommes encore trop jeune pour les traiter. Ils ne sont ni pleinement conscients ni profondément réfléchis, mais sont acquis par la convention et les attentes des autres. Aller au-delà de ces restrictions arbitraires exige souvent le genre d’introspection que la plupart d’entre nous repoussent ou évitent complètement.

En fait, une grande partie du travail que les gens font en thérapie cognitive et comportementale consiste à tenir ces croyances à la lumière et à examiner d’où elles viennent, une étape nécessaire pour résoudre l’anxiété ou la dépression qu’elles créent généralement et qui poussent les gens à demander de l’aide. .

« Jung dit que la première chose que vous devriez faire est de jeter un coup d’œil à ces choses qui sont sombres en vous, les choses qui sont problématiques, que vous n’aimez pas »:

« Vous devez être prêt à regarder des choses qui ne correspondent pas parfaitement à l’image que vous avez de ce que vous aimeriez être. »

➥Pourquoi tout le monde n’est pas authentique #4: Les échecs font partie du « jeu »

Devenir authentique signifie donc accepter non seulement la contradiction et l’inconfort, mais aussi les fautes et les échecs personnels. Les aspects problématiques de nos vies, de nos émotions et de nos comportements – les fois où nous avons crié après les enfants, convoité la baby-sitter ou renoncé à nos promesses à des amis – ne sont pas des manquements à votre vrai moi. Ce sont des indices sur le mystère plus large et plus complet de l’individualité. En fait,  nous sommes tous très subtils et très complexes, et il y a en nous des forces et des ressources sur lesquelles nous n’avons aucun contrôle. Nous ne trouverons jamais les limites de qui nous sommes.

Un message à retenir

Les gens portent le lourd fardeau de ne pas se sentir authentiques parce qu’ils ont échoué dans leur mariage et que leur vie professionnelle ne s’est pas déroulée comme il se doit, et ils ont déçu tout le monde, y compris eux-mêmes. Quand les gens pensent à eux-même comme de simples échecs, par opposition à des expériences d’apprentissage, ce reniement crée une division qui devient un sentiment d’inauthenticité.

Les études de Kernis montrent que les personnes ayant un sens de l’authenticité sont très réalistes quant à leurs performances dans tous les domaines, du jeu de football tactile à la gestion de l’entreprise familiale. Ils ne sont pas sur la défensive ou ne blâment pas les autres lorsqu’ils rencontrent moins de succès qu’ils ne le souhaitaient.

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