Pourquoi écrire? La santé physique - 1280 pixels - 853 pixels

Pourquoi écrire? La recherche scientifique révèle de  surprenants bénéfices du journal pour la santé physique.

Les mots sont des outils pour le traitement des émotions.  – Sigmund Freud

Pennebaker sur l’écriture expressive

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En 1983, James Pennebaker, psychologue, alors à la Southern Methodist University, a mené, avec l’une de ses étudiantes diplômées, Sandra Beall, une étude sur quarante-six étudiants. Les étudiants d’un groupe – le groupe expérimental – devaient écrire en continu pendant quinze minutes sur l’expérience la plus bouleversante ou traumatisante de leur vie.Leurs instructions comprenaient ce qui suit :

Dans votre écriture, je veux que vous discutiez de vos pensées et sentiments les plus profonds au sujet de l’expérience. Vous pouvez écrire sur tout ce que vous voulez. Mais quoi que vous choisissiez, cela devrait être quelque chose qui vous a profondément affecté. Idéalement, ce devrait être quelque chose dont vous n’avez pas parlé en détail avec d’autres. Il est essentiel, cependant, que vous vous laissiez aller et touchiez ces émotions et pensées les plus profondes que vous avez. En d’autres termes, écrivez ce qui s’est passé et ce que vous en avez ressenti, et ce que vous en pensez maintenant.

Essentiellement, ces étudiants étaient invités à écrire sur une époque où quelque chose s’était effondré.

Les étudiants écrivaient assis seuls dans une petite cabine du bâtiment de psychologie. Ils ont écrit pendant quatre jours consécutifs et n’ont pas signé leurs noms sur leurs pièces. Il ne s’agissait pas d’étudiants qui avaient été recrutés parce qu’ils éprouvaient des problèmes émotionnels ou physiques. Il s’agissait d’étudiants ordinaires recrutés dans des cours d’introduction à la psychologie. Ils ont écrit sur le divorce des parents, sur la perte et les abus, sur l’alcoolisme et les tentatives de suicide. Ils ont écrit sur les secrets. Et dans les entretiens menés après avoir terminé les quatre séances d’écriture, les étudiants ont en fait déclaré se sentir plus mal qu’avant l’écriture.

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Mais quatre mois plus tard, ces mêmes étudiants, comparés aux étudiants qui avaient écrit sur des sujets triviaux, ont signalé des améliorations de leur humeur et de leur vision de la vie, et, peut-être le plus surprenant, des améliorations de leur santé physique. Lorsque les données sont arrivées du centre de santé des étudiants, elles ont révélé que ce même groupe d’étudiants s’était en fait rendu au centre de santé des étudiants pour une maladie, en moyenne deux fois moins souvent que leurs pairs.

Ce type particulier d’écriture – écrire ses pensées et ses sentiments les plus profonds à propos d’un problème – est parfois appelé écriture expressive. Et c’est le genre d’écriture sur lequel une grande partie de la recherche sur l’écriture et la santé a été menée. Depuis cette première étude en 1983, l’écriture expressive a été testée dans un large éventail de contextes. Il a été démontré qu’il améliore la santé autodéclarée, le bien-être psychologique, la moyenne pondérée cumulative et le réemploi après une mise à pied. Il a été démontré qu’il est bénéfique pour les femmes atteintes d’un cancer du sein, qu’il diminue la tension artérielle chez les personnes souffrant d’hypertension, qu’il atténue la douleur et la fatigue chez les personnes atteintes de fibromyalgie et qu’il améliore les marqueurs de la fonction immunitaire chez les personnes atteintes du SIDA.

Dans une suite à The Writing Cure, une compilation de recherches et de théories publiée près de vingt ans après la première étude de Pennebaker sur l’écriture expressive et la santé, il réfléchit à certaines des implications du corps de la recherche dans le domaine.

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Il écrit:

Toutes les preuves suggèrent que l’écriture entraîne une réduction générale du stress biologique. C’est-à-dire que lorsqu’un individu a accepté une expérience bouleversante, il est moins vigilant vis-à-vis du monde et des menaces potentielles. Il en résulte un abaissement général des défenses. . . . Compte tenu du large éventail d’améliorations des résultats pour la santé, il serait prudent de conclure que l’écriture provoque un schéma plutôt large et non spécifique de changements biologiques qui sont généralement salutaires.

Je trouve que cette recherche sur l’écriture et la santé est un motif d’espoir. Cela suggère que même si le fait de faire remonter à la surface des fragments d’expérience douloureux à travers le processus d’écriture peut sembler douloureux à court terme, il existe un potentiel de bénéfice tangible à la suite de cette douleur. Autrement dit, écrire sur de tels fragments peut avoir des effets bénéfiques sur la santé de l’autre côté. En même temps, j’ai l’impression que chaque personne (bien sûr) doit faire ce choix : si et quand toucher à des fragments douloureux.

Pour ma part, je ne pousse jamais les gens à le faire avant qu’ils ne soient prêts. J’ai appris que la plupart des gens ont une sorte de sens intérieur ou de savoir qui leur permet de savoir quand ils sont prêts à écrire sur les problèmes. Et s’ils ne sont pas sûrs ? Eh bien, une façon de gérer le doute est d’écrire la question en haut d’une feuille de papier vierge. La question elle-même peut devenir une sorte de titre : Est-ce le bon moment d’écrire sur l’effondrement ? Est-ce le bon moment pour toucher au chagrin ? Et puis une personne peut écrire et écrire et voir ce qui vient—-

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Pour les sources de cette brève revue de l’écriture sur les problèmes, j’ai utilisé Opening Up, de James Pennebaker, et The Writing Cure, édité par Stephen Lepore et Joshua Smyth.

Voir aussi un index des recherches sur l’écriture et la santé de ce site, avec des articles sur neuf études supplémentaires, ici.

Les livres du Dr Pennebaker incluent :

Vous pouvez en savoir plus sur les recherches du Dr Pennebaker, en savoir plus sur la psychologie et améliorer votre connaissance de vous-même sur ces sites Web :


Auto-Guérison: Commencez à tenir un journal pour votre santé:

Les pensées qui traversent votre esprit chaque jour ont un impact sur votre santé physique, mentale et émotionnelle. Cacher ce qui se passe réellement à l’intérieur de votre esprit et de votre corps peut être préjudiciable à votre bien-être. Traiter ce que vous pensez et ressentez est donc essentiel.

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