Les insatisfaits chroniques : faire le lien entre gratitude et bien-être - 950 pixels x 633 pixels

Ce n’est un secret pour personne que les gens malheureux ou maussades ont tendance à se concentrer sur le côté négatif de la vie. Si vous n’êtes pas satisfait de tout et que vous ne voyez jamais le bon côté des choses, il est évidemment difficile de reconnaître qu’il y a de quoi être reconnaissant. Beaucoup connaissent le type : peu importe ce que vous faites pour les insatisfaits chroniques, ils ne sont jamais reconnaissants. Finalement, vous renoncez à attendre en retour de vos efforts et vous vous estimez chanceux si vous recevez un « merci » superficiel.

Les insatisfaits chroniques : faire le lien entre gratitude et bien-être

Il semble évident que si tout semble pessimiste, vous aurez du mal à susciter des sentiments de gratitude. Cependant, que se passe-t-il si la relation fonctionne réellement dans l’autre sens ? Au lieu que le malheur et l’insatisfaction produisent l’ingratitude, peut-être qu’être ingrat vous rend malheureux. Inversement, faire l’effort de pratiquer la gratitude pourrait être la clé pour se sentir plus heureux et trouver plus de satisfaction dans votre vie.

Gratitude et contentement: le lien

 

Penser ainsi à la relation entre gratitude et contentement peut sembler contre-intuitif, mais en fait, le lien entre cultiver un sentiment d’appréciation et se sentir satisfait de son sort est depuis longtemps reconnu par les philosophes et les éthiciens. Plus récemment, un certain nombre d’études scientifiques au cours des deux dernières décennies ont créé un corps solide en faveur de la proposition selon laquelle dire merci et, plus important encore, le ressentir a des effets réels et durables sur votre bien-être général.

 

Les chercheurs ont montré que diverses formes d’expression de gratitude, telles que la rédaction d’un journal de gratitude avant de se coucher ou l’envoi régulier de notes de remerciement aux personnes qui vous ont rendu service, entraînent des changements mesurables dans le bonheur, des taux de dépression plus faibles, une plus grande résilience et même une amélioration amour propre. Il existe même des preuves que la pratique de la gratitude améliore votre santé physique.

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Plus intéressant encore, une étude récente indique que nous pouvons en fait identifier la partie du cerveau qui est activée lorsque vous exprimez de la gratitude. Les participants à l’étude ont reçu des exercices de rédaction de lettres de remerciement. Trois mois plus tard, ils ont été placés dans une situation où leur activité cérébrale était surveillée et ils avaient le choix de répondre à une situation particulière avec un degré plus ou moins grand de gratitude. Les participants ont démontré un niveau de gratitude significativement plus élevé par rapport au groupe témoin et ont montré une activité accrue dans la même zone du cerveau. Bref, il semble que la gratitude soit une sorte de muscle mental : plus on l’utilise, plus il devient actif. Ainsi, en pratiquant la gratitude, vous pouvez devenir une personne habituellement reconnaissante, ce qui à son tour augmentera votre bien-être général.

 

La gratitude peut-elle être égoïste ?

Avec la réflexion, nous pouvons comprendre pourquoi la pratique de la gratitude peut nous rendre plus heureux. C’est une observation courante que le bonheur ne repose qu’en partie sur ce qui nous arrive et dans une bien plus large mesure sur la façon dont nous le percevons et le traitons. Nous connaissons tous des personnes qui ont traversé une grande adversité tout en conservant une approche joyeuse et positive de la vie. Nous connaissons aussi ceux qui semblent avoir tous les avantages, mais qui sont incurablement insatisfaits. Il y a beaucoup de vérité dans le célèbre paradigme, bien que rebattu, du « verre à moitié plein, verre à moitié vide ».

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Alors que, formellement parlant, la gratitude s’adresse à quelqu’un d’autre, lorsque vous dites merci, vous vous rappelez également ce qui est bon dans votre vie. Étant donné que la gratitude augmente avec la pratique, plus vous exprimerez vos remerciements, plus vous commencerez à remarquer des choses positives dans votre vie, ce qui augmentera naturellement votre niveau de satisfaction. À ce stade, un cercle vertueux peut s’installer : plus vous observez et ressentez de choses positives, plus vous devez rendre grâce, ce qui vous permet de reconnaître plus facilement tout ce dont vous devez être reconnaissant.

De plus, s’assurer de pratiquer la gratitude est susceptible d’avoir des effets détournés qui améliorent votre santé mentale. Dire merci d’une manière convaincante et sincère est susceptible de vous faire aimer des autres, de vous faire des amis et d’améliorer votre relation avec ceux que vous avez déjà. Vous vous entendrez probablement mieux avec votre partenaire, car les sentiments chaleureux suscités par votre gratitude aident à atténuer les inévitables frictions de la vie. Puisque de bonnes relations sont des supports indispensables pour un bonheur durable, exprimer sa gratitude, c’est indirectement jeter les bases d’une satisfaction de vivre. Enfin et surtout, en exprimant de la gratitude, non seulement les autres auront une meilleure opinion de vous, mais vous aussi. Contrairement au pseudo-réalisme qui affirme que les gens ne s’intéressent qu’à l’argent, au pouvoir ou au prestige, la grande majorité d’entre nous a un profond besoin de se sentir moralement bon. Trop souvent, les actions que nous entreprenons pour nous sentir bien dans notre peau sont confuses, mais l’un des moyens les plus efficaces de se sentir comme une bonne personne est peut-être de pratiquer des vertus comme la gratitude dans votre vie quotidienne.

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Cela m’amène à une question épineuse. Si nous considérons la gratitude comme une vertu, alors ce doit être une vertu qui implique de reconnaître et de répondre aux bonnes actions des autres, car c’est intrinsèquement juste. Cependant, si nous sommes motivés à exprimer nos remerciements en sachant que c’est bon pour notre propre bien-être, cela reste-t-il une vertu ? Ce genre d’intérêt personnel éclairé est-il compatible avec la gratitude au sens où nous l’entendons généralement ?

Prochain article: 3 surprenants bienfaits de la gratitude, révélés par la science.

 

Références:
  • Sansone, R. A., & Sansone, L. A. (2010). Gratitude and Well Being: The Benefits of Appreciation. Psychiatry (Edgmont)7(11), 18–22.
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  • Kini, P., Wong, J., Mcinnis, S., Gabbana, N., Brown, J.W. (2016).The effects of gratitude expression on neural activity, NeuroImage 128.
  • Tian, L., Pi, L., Huebner, E. S., & Du, M. (2016). Gratitude and Adolescents’ Subjective Well-Being in School: The Multiple Mediating Roles of Basic Psychological Needs Satisfaction at School. Frontiers in Psychology7, 1409. http://doi.org/10.3389/fpsyg.2016.01409
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