En 2002, Elon Musk avait un objectif audacieux en tête : il voulait faire atterrir une fusée sur Mars. L’un des principaux obstacles à la réalisation de cet objectif était le prix. L’achat d’une fusée pourrait finir par coûter jusqu’à 65 millions de dollars, un montant astronomique. Mais le coût élevé n’a pas dissuadé Musk de poursuivre son rêve. Au lieu de cela, il a commencé à utiliser la pensée des premiers principes pour analyser le problème.

Comment Elon Musk a utilisé la pensée des premiers principes

Utilisant la pensée des premiers principes, Musk a refusé d’accepter que les fusées soient si chères. Ainsi, il a décomposé une fusée typique en ses composants et matériaux. Il a regardé les prix des matières premières pour comparer. À partir de là, il a pu déterminer qu’il pouvait construire sa propre fusée pour seulement 2 % du prix indiqué. SpaceX a été créé peu de temps après.

Elon Musk n’est pas le seul à réfléchir aux principes de base et à prendre des décisions. De nombreux chefs d’entreprise influents, de Jeff Bezos à Steve Jobs, ont utilisé l’approche des premiers principes pour révolutionner leurs industries respectives. Ce faisant, ils deviennent des résolveurs de problèmes qui améliorent le mode de vie des gens parce qu’ils pensent différemment des autres. Ce sont eux qui rêvent grand et présentent une grande vision à suivre pour les autres. Les restrictions et les limites du passé ne sont que des défis à surmonter.

Le problème avec beaucoup de gens est qu’ils évitent ce type de pensée. Certaines personnes ne veulent pas penser en des termes aussi révolutionnaires et adhérer au conformisme social. D’autres vivent une crise d’identité où ils ont du mal à définir qui ils sont et pourquoi ils ont été mis sur cette planète. Malheureusement, la programmation médiatique ne fait que renforcer ces problèmes, mettant la réflexion sur les premiers principes hors de portée.

Cet article vous aidera à surmonter ces défis et vous apprendra à adopter la philosophie des premiers principes. Cela vous aidera à penser comme certaines des personnes les plus influentes au monde aujourd’hui.

Qu’est-ce que la pensée des premiers principes ?

Les premiers principes sont une sorte de façon physique de voir le monde. Vous réduisez les choses aux vérités les plus fondamentales et vous dites : « Qu’est-ce qui est vrai? De quoi sommes-nous sûrs ? ». . . puis raisonner à partir de là.

Qu’est-ce qui est vrai? De quoi sommes-nous sûrs ?

L’idée derrière la pensée des premiers principes est de décomposer quelque chose en ses éléments les plus élémentaires pour obtenir une vérité fondamentale de ce qui est connu. En substance, c’est un processus où vous déconstruisez quelque chose, puis le reconstruisez exactement comme vous le souhaitez. . Il supprime les hypothèses et détermine ce qui peut être prouvé avec certitude. Quand quelqu’un s’engage dans un raisonnement à partir des premiers principes, ce qu’il analyse vraiment, ce sont les principes fondamentaux qui peuvent servir de base à la croissance future.

Comment pratiquer la pensée des premiers principes

1. Ayez une compréhension de base de ce que vous remettez en question
N’importe qui peut poser des questions, et en effet, il n’y a rien de mal à poser des questions sur des choses que vous ne connaissez pas. Cependant, lorsque vous suivez la réflexion sur les premiers principes, vous voudrez avoir une connaissance de base de ce que vous demandez. De cette façon, vous connaissez les bonnes questions à poser qui vous aideront à décomposer les choses en leurs vérités fondamentales.

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Comme le décrit Tim Urban, c’est la différence entre un chef et un cuisinier. Un cuisinier peut suivre une recette, mais sans elle, il est perdu. Au contraire, un chef est un véritable artiste. Ce sont eux qui créent les recettes et ont une compréhension fondamentale de la façon dont les aliments interagissent les uns avec les autres. Les chefs excellent toujours même lorsqu’aucune recette n’est à proximité, car ils ne raisonnent pas par analogie, ce qui signifie qu’ils ne font pas de choix en fonction de ce que les autres ont fait.

Elon Musk n’est peut-être pas un spécialiste des fusées, mais il a une compréhension de la construction, de la technologie et des matériaux. C’est ce qui lui a permis de se poser les bonnes questions et d’éviter de raisonner par analogie. Ce type de réflexion nécessite les connaissances nécessaires pour comprendre les contraintes et où vous pouvez vous améliorer lorsque vous cherchez à résoudre des problèmes complexes. C’est aussi la façon dont vous pouvez élaborer une stratégie d’innovation.

2. Supprimez toutes les hypothèses
Avec une connaissance de base du sujet, vous pouvez ensuite mettre de côté les hypothèses courantes pour adopter une pensée plus innovante. Ce n’est pas toujours facile à faire. Trop souvent, nous pensons que nos hypothèses ne sont que l’observation d’une vérité profonde.

Pour en revenir à l’exemple de la fusée, il serait facile de supposer que la construction d’une fusée coûte incroyablement cher. Ce qu’Elon Musk a fait, c’est éliminer cette hypothèse en supprimant les préjugés. Il en va de même pour tous ceux qui veulent suivre la pensée des premiers principes. Supprimez tout préjugé que vous avez. Supprimez vos avis. N’essayez pas de forcer un résultat. Cela conduira aux meilleures idées et résultats, et vous pouvez poursuivre avec d’autres stratégies telles que la stratégie de différenciation.

Une façon de le faire est de suivre le questionnement socratique.

Voici un aperçu général de la façon de procéder.

  1. Déterminez pourquoi vous avez une hypothèse. D’où est ce que ça vient?
  2. N’acceptez pas l’hypothèse. Défiez-le sous tous les angles.
  3. Trouvez des preuves pour étayer votre hypothèse, si elle existe.
  4. Recherchez d’autres points de vue pour voir ce que les autres pourraient penser.
  5. Considérez quelles seraient les conséquences si votre hypothèse était fausse.
  6. Revenez à la question initiale et déterminez si vous avez raison ou si vous devez repenser les choses.

Passer par ces étapes vous aidera à débarrasser votre esprit des hypothèses et vous ouvrira de nouvelles possibilités.

3. Accédez au principe de base
Après avoir supprimé les hypothèses, vous pouvez continuer à décomposer les choses en principe de base. C’est de là que vient l’expression « réflexion sur les premiers principes ». Un premier principe est l’élément de base de quelque chose. La découverte de ces éléments nécessite un questionnement minutieux, plus précisément en demandant « pourquoi ».

Vous pouvez le faire en suivant la technique des 5 pourquoi mise au point par Sakichi Toyoda, le fondateur de Toyota Industries. L’idée est de toujours se demander « pourquoi » face à des problèmes complexes. Voici comment ce processus se décompose :

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D’abord, demandez à ceux qui savent pourquoi le problème se produit et enregistrez les réponses.
Pour chaque réponse, demandez « pourquoi » quatre fois de plus, en approfondissant la véritable raison du problème.
Arrêtez-vous lorsque vous avez trouvé la ou les causes profondes.
Prenez des mesures pour résoudre le problème.
Les 5 pourquoi ne consistent pas à blâmer mais plutôt à trouver des réponses. Ceux qui suivent cette ligne de pensée demandent constamment pourquoi quelque chose est comme ça, décomposant les choses jusqu’à ce qu’ils arrivent à la vérité sur la question.

4. Soyez détaillé dans votre réflexion
Les penseurs du premier principe travaillent dans les détails. Regardez quelqu’un comme Jordan Peterson. C’est un penseur très détaillé qui choisit soigneusement ses mots. Non seulement cela, il est articulé et précis lorsqu’il décrit ses pensées et ses idées. Ce niveau de détail signifie que les gens écouteront et essaieront les solutions qu’il propose.

Aussi, pensez à ce qui fait un bon livre. Pour moi, Le Seigneur des Anneaux représente l’écriture de la forme la plus créative et la plus inspirante. Lorsque vous regardez non seulement le livre, mais aussi des pages individuelles, des paragraphes et des phrases, vous pouvez sentir les détails prendre vie. Tous ces détails s’ajoutent à de grands personnages, une grande histoire et finalement un chef-d’œuvre.

Il en va de même pour la pensée des premiers principes. Concentrez-vous sur les pièces individuelles. Rentrez dans les moindres détails. Développez votre compréhension de ces détails. Au fur et à mesure que vous vous engagez dans une réflexion plus détaillée, vous serez en mesure d’exprimer des vérités fondamentales et de les développer de manière unique.

5. Gardez à l’esprit la vue d’ensemble
Lorsque vous vous concentrez sur les détails, vous ne devez pas perdre de vue la vue d’ensemble. Gardez votre vision à l’esprit à tout moment afin de pouvoir comprendre les résultats de la réflexion sur les premiers principes. Notez quels pourraient être les effets secondaires tout au long du processus de prise de décision afin d’être prêt.

Lorsque vous gardez à l’esprit la vision plus large, pensez au succès de Marvel avec l’univers cinématographique Marvel. Bien que vous puissiez indiquer de nombreux facteurs pour le succès continu de la franchise, l’une des principales raisons est la façon dont tout dans cet univers est connecté. Chaque film, émission de télévision et même court métrage joue dans le tableau d’ensemble. Même ainsi, les composants individuels qui composent l’ensemble sont également bien faits.

Vous devez adopter la même mentalité de « vue d’ensemble ». Comprenez quelles seront les répercussions de certaines actions et concentrez-vous sur le long terme plutôt que sur le court terme. Cela vous mettra en place pour un succès continu dans le futur.

Exemples de réflexion sur les premiers principes

Jeff Bezos met en garde contre les procurations
En tant que PDG d’Amazon, Jeff Bezos a longtemps mis en garde contre les personnes utilisant des procurations au lieu de penser aux premiers principes. Comme il l’explique, de nombreuses personnes ont tendance à suivre des processus, des enquêtes, des modèles mentaux, etc., sans y penser. À son avis, c’est une façon irréfléchie de faire des affaires, car cela donne aux gens des excuses pour expliquer pourquoi les choses tournent mal au lieu de leur permettre de chercher des solutions.

Bezos déconseille d’utiliser des procurations et de découvrir à la place les vérités fondamentales par vous-même. Comme il le dit, « les bons inventeurs et concepteurs comprennent profondément leur client. Ils dépensent énormément d’énergie pour développer cette intuition. Ils étudient et comprennent de nombreuses anecdotes plutôt que seulement les moyennes que vous trouverez dans les sondages. »

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Uber lance une nouvelle façon de voyager
En décembre 2008, Garrett Camp et Travis Kalanick ne trouvent pas de covoiturage lors de leur visite à Paris. Ils ont déterminé qu’il devait y avoir un meilleur moyen que de simplement compter sur un service de taxi. Uber a été lancé peu de temps après.

Comme les gens le savent maintenant, Uber a combiné la technologie des applications pour smartphone avec un service de transport pour créer un tout nouveau domaine. Les fondateurs avaient résumé les bases du transport et découvert ce que les voyageurs voulaient vraiment. Ils ont éliminé l’hypothèse selon laquelle il fallait utiliser un taxi et ont plutôt inclus des conducteurs de tous les jours qui voulaient gagner un peu d’argent supplémentaire. Les résultats parlent d’eux-mêmes.

Différents emballages résolvent un gros problème
Un fabricant de vélos néerlandais nommé Van Moof avait un problème difficile à résoudre: les expéditeurs endommageaient leurs produits, en grande partie parce qu’ils pensaient que les pièces de vélo pouvaient supporter la punition. Alors que pouvaient-ils y faire ? Changer leurs produits était hors de question, et parler avec les compagnies maritimes ne pouvait pas aller plus loin.

Leur solution était le résultat d’une réflexion sur les premiers principes. Si les possibilités ci-dessus n’obtenaient pas les résultats souhaités, que diriez-vous de changer ce qui était sur l’emballage ? La solution était plutôt ingénieuse. Tout ce qu’ils avaient à faire était de montrer une télévision sur la boîte. Cela seul a suffi à convaincre les manutentionnaires de faire plus attention au colis. Grâce à la pensée et à la prise de décision novatrices de leurs dirigeants, les dommages ont chuté de 80 %.

Comment faire de la réflexion sur les premiers principes une habitude quotidienne

La réflexion sur les premiers principes n’est pas toujours quelque chose qui vient naturellement. Vous devez faire un effort pour en faire une habitude quotidienne. Vous pouvez le faire en prévoyant du temps dans votre journée consacré simplement à la réflexion. Elon Musk suit cette stratégie en prévoyant un bloc de temps juste pour réfléchir. C’est cette ligne de pensée qui a probablement conduit à la création de SpaceX et de la Tesla Gigafactory.

Bien que cela puisse sembler simple, prendre le temps de réfléchir pendant votre journée peut vraiment vous vider l’esprit et vous enthousiasmer pour l’avenir. En suivant les étapes énumérées ci-dessus, vous développerez un état d’esprit plus fort. Comme vous le faites, vous trouverez peut-être que la réflexion est l’une des parties les plus excitantes de votre journée.

Prochain article: Posez-vous les bonnes questions ?

 


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