Vous avez juste besoin de vacances ou un burn-out? - 1536 pixels - 1024 pixels

Cet article explore les frontières entre l’épuisement professionnel et le burn-out.

Avant de continuer, nous avons pensé que vous aimeriez télécharger gratuitement nos trois exercices de prévention du stress et de l’épuisement professionnel (PDF). Ces exercices basés sur la science vous fourniront des outils pour mieux gérer le stress et trouver un équilibre plus sain dans votre vie.

 

L’affliction du super-performant

C’est en 1974 que le Dr Herbert Freudenberger a inventé le terme. Il y voit une affliction chronique du surperformant : des personnes si motivées à réussir qu’elles travaillent à l’exclusion d’autres aspects de leur vie, niant les signes indiquant que leur façon de travailler est préjudiciable à leur santé physique et mentale. Tim Casserley, qui s’est lui-même épuisé alors qu’il travaillait pour un cabinet de conseil mondial, a conclu dans son livre « Learning from Burnout » qu’il est causé par une collision d’individus ayant des besoins élevés à atteindre, attirés par des environnements exigeants et qui récompenser les niveaux d’engagement excessifs. Êtes-vous cette personne?

Le burn-out n’est-il qu’épuisement ?

L’épuisement professionnel est plus qu’un épuisement, même si c’est souvent ainsi que les gens parlent d’eux-mêmes par rapport à leur travail. Nous pouvons être épuisés par une période de travail intense et récupérer en prenant des vacances ou en travaillant sur un projet moins exigeant. Le burn out c’est plus.

Les 3 condition du burn-out

Lorsque l’Organisation mondiale de la santé a défini l’épuisement professionnel en 2019, elle a attiré l’attention sur 3 dimensions qui doivent être mises en place :

  1. des sentiments d’épuisement ou d’épuisement de l’énergie;
  2. une distance mentale accrue par rapport à son travail, ou des sentiments de négativité ou de cynisme liés à son travail;
  3. des performances professionnelles réduites.

C’est la rencontre des 3 qui mène au burnout. Être débordé dans son rôle peut conduire à l’épuisement. Être désengagé de son travail peut conduire au cynisme. Être hors de sa profondeur conduit à une performance réduite. C’est lorsque les 3 se rejoignent qu’un drapeau rouge est agité.

Le contrôle du corps si la tête ne peut pas

Les personnes les plus à risque d’épuisement professionnel sont souvent habiles à ignorer les signes que tout ne va pas bien. Les signes se développent lentement lorsque le corps, reconnaissant que la personne fonctionne sous stress, engage le système nerveux sympathique pour mettre le corps dans un état de combat ou de fuite. L’hypophyse reçoit le signal d’envoyer l’hormone ACTH aux glandes surrénales, ce qui permet ensuite la libération d’adrénaline et de cortisol. Celles-ci fournissent le stimulus à court terme dont le corps a besoin pour faire face au facteur de stress immédiat, mais ces hormones ne sont destinées qu’à une utilisation à court terme. Ils ne sont pas conçus pour être engagés jour après jour, semaine après semaine, mois après mois. Au fil du temps, les glandes surrénales s’épuisent et sont incapables de répondre.

C’est à ce moment que les signes physiques du burn out commencent à apparaître :

  • Fatigue
  • Insomnie
  • Irritabilité et colère
  • Augmentation de la pression artérielle
  • Gain de poids autour du milieu
  • Système immunitaire affaibli apparaissant dans les virus et les rhumes fréquents
  • Maux de tête, problèmes gastriques, digestifs et intestinaux
  • Diabète de type 2

Tous ces symptômes peuvent être contestés par la consommation de drogues, d’alcool, de médicaments, la consommation d’aliments riches en sucre, le retrait du contact avec les autres, tout en continuant à travailler selon le même schéma.

Au fur et à mesure que la personne remarque qu’elle a plus de difficulté à se concentrer ou qu’elle réussit moins bien, la solution reste la même : travailler plus fort. Lorsqu’ils s’aperçoivent qu’ils sont épuisés, la solution la plus simple consiste à supprimer tout ce qui absorbe l’énergie du travail. Au fur et à mesure qu’ils remarquent qu’ils se sentent moins connectés à leur travail, la satisfaction qui découlait de leurs efforts leur est enlevée, donc faire cet effort devient plus fatigant.

L’épuisement professionnel doit souvent exploser en enfer avant que le corps ne prenne le contrôle, forçant l’individu à faire une pause physique, car son corps proteste qu’il ne peut plus supporter ce mode de vie. En prenant cette pause, l’occasion est donnée de réévaluer et d’apporter des changements à la façon dont on s’engage dans le travail. Cela peut être un puissant signal d’alarme, comme le soutient le livre de Dina Glouberman, « The Joy of Burnout ». Certains, une fois récupérés, reviennent simplement au même schéma, avec les mêmes résultats, et le cycle se répète

 

Êtes-vous à risque de burn-out ?

Le Dr Freudenberger a suggéré ce qui suit comme signes du risque d’épuisement professionnel. Si vous craignez d’être à risque, posez-vous ces questions :

  • Vous fatiguez-vous plus facilement ?
  • Vous sentez-vous fatigué plutôt que plein d’énergie ?
  • Les gens vous ennuient-ils en disant que vous n’avez pas l’air bien ?
  • Travaillez-vous plus dur et accomplissez-vous moins ?
  • Vous êtes de plus en plus cynique et désenchanté ?
  • Ressentez-vous souvent une tristesse inexpliquée ?
  • Vous oubliez des délais, des rendez-vous ou des effets personnels ?
  • Êtes-vous devenu plus irritable ?
  • Êtes-vous plus colérique ?
  • Êtes-vous plus déçu des personnes qui vous entourent ?
  • Voyez-vous moins souvent les membres de votre famille et vos amis proches ?
  • Êtes-vous trop occupé pour faire des choses routinières comme passer des appels téléphoniques ou rester en contact avec des amis ?
  • Éprouvez-vous des plaintes physiques accrues (courbatures, douleurs, maux de tête, rhumes persistants) ?
  • La joie est-elle insaisissable ?
  • Le sexe semble-t-il plus problématique que sa valeur ?
  • Avez-vous très peu à dire aux gens?

Si vous vous retrouvez à répondre «Oui» à 5 à 7 d’entre eux, votre stress commence à se manifester. Si 7 ou plus, vous êtes un candidat à l’épuisement professionnel et c’est un signal pour agir.

Peut-on éviter le burn-out ?

Alors, est-il inévitable que les plus performants s’épuisent s’ils travaillent dans des environnements qui récompensent des efforts intenses ? Bien sûr, l’organisation a un rôle à jouer à cet égard, et certaines organisations commencent à examiner comment leurs normes de travail contribuent soit à la maladie, soit à la perte de personnel par épuisement professionnel.

S’appuyer sur une organisation pour réduire les charges de travail, augmenter les ressources ou ralentir le rythme du changement aidera, mais cela ne garantit pas que la même personne avec les mêmes moteurs ne répétera pas le schéma à moins qu’elle ne change sa relation avec le travail.

La place de la résilience dans la prévention de l’épuisement professionnel

Les individus doivent être leurs propres avertisseurs de fumée. Être capable de reconnaître les signes de danger et d’être en mesure de réagir de manière à rester engagé, énergique et performant. C’est là que la résilience joue un rôle clé.

Dans une étude publiée dans The Lancet en 2016, les auteurs ont conclu après avoir examiné plusieurs études sur l’épuisement professionnel chez les médecins que la clé de la lutte contre l’épuisement professionnel était la culture de la résilience axée sur 3 domaines clés :

1. Ressources externes : Avoir des liens solides avec les amis, la famille et dans leurs relations professionnelles.

2. Ressources internes : avoir des mécanismes d’adaptation et des compétences en gestion du stress

3. Ressources extrinsèques : être capable de réfléchir sur leurs expériences et de tirer un sens du travail qu’ils font

L’épuisement professionnel est une condition trop grave pour utiliser le mot simplement pour signaler que des vacances seraient les bienvenues. C’est une condition qui a un impact sur le bien-être psychologique et physique des talents au détriment d’eux-mêmes, de leurs relations, de leurs ambitions et de l’organisation.

Un message à retenir

La réflexion sur la question miracle semble étonnamment simple, mais elle a le pouvoir de fournir des informations approfondies sur vos objectifs, vos souhaits, vos rêves et les obstacles auxquels vous faites face.

La réponse à la question : (à quoi ressemble le miracle  dans votre vie?) est tissée par vos véritables besoins dans votre vie  et votre réseau de relations interpersonnelles.

Nous espérons que vous avez apprécié la lecture de cet article. N’oubliez pas de télécharger gratuitement nos trois exercices de prévention du stress et de l’épuisement professionnel (PDF).

Références
  • Casserley, T and Megginson, D. Learning from Burnout: Developing Sustainable Leaders and Avoiding Career Derailment, 2009, Elsevier.
  • Freudenberger, H.J.,   Staff Burnout  Journal of Social Issues, Winter 1974 https://doi.org/10.1111/j.1540-4560.1974.tb00706.x
  • Glouberman, D, The Joy of Burnout: How the End of the World Can Be a New Beginning, 2019, Skyros Books
  • Regehr, C et al, Interventions to Reduce the Consequences of Stress in Physicians, The Journal of Nervous and Mental Disease, 2014, vol 202, 5, pp353-359
  • West, Colin P et al, Interventions to Prevent and Reduce Physician Burnout: A Systematic Review and Meta-Analysis, The Lancet, vol 388, no 10057, 2016, pp2272-2281

 

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